10 endroits pour trouver de la neige au-delà de la Terre

Les tempêtes de neige sur Terre sont courantes, mais saviez-vous qu'il neige aussi sur d'autres mondes ? Voici quelques-uns des endroits au-delà de la Terre où vous pourriez trouver de la neige ou de la glace de toutes sortes :


1. Mars. Les pôles nord et sud de Mars ont des calottes glaciaires qui grossissent et rétrécissent avec les saisons. Ces calottes glaciaires sont principalement constituées de glace d'eau, le même type de glace que l'on trouve sur Terre. Cependant, la neige qui y tombe est constituée de dioxyde de carbone, le même ingrédient utilisé pour fabriquer de la glace sèche ici sur Terre. Le dioxyde de carbone est dans l'atmosphère martienne et il gèle et tombe à la surface de la planète sous forme de neige. Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA prend des photos des dunes de sable autour du pôle nord de Mars. Les pentes de ces dunes sont couvertes de façon saisonnière de dioxyde de carboneneige et glace.

Les dunes se trouvent souvent au fond des cratères sur Mars. En hiver, aux hautes latitudes septentrionales, le terrain est recouvert de glace carbonique (glace sèche). Au printemps, alors que cette glace saisonnière se sublime, de nombreuses caractéristiques inhabituelles propres à Mars sont visibles. Au fond de ce cratère où il n'y a pas de dunes, la glace forme une couche ininterrompue. Sur les dunes, cependant, des stries sombres se forment lorsque le matériau de surface sous la glace est mobilisé et déposé sur la glace. Cette image provient du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Image viaNASA/JPL-Caltech/Université de l'Arizona.


2. Encelade. la lune de Saturne,Encelade, a des geysers qui projettent de la vapeur d'eau dans l'espace. Là, il gèle et retombe à la surface sous forme de neige. Une partie de la glace s'échappe également d'Encelade pour faire partie des anneaux de Saturne. La vapeur d'eau provient d'un océan chauffé qui se trouve sous la surface glacée de la lune. Toute cette glace et cette neige font d'Encelade l'un des objets les plus brillants de notre système solaire.

Jets issus de la lune de Saturne Encelade. Une photo du vaisseau spatial Cassini de la NASA. Image viaNASA/JPL-Caltech/Institut des sciences spatiales.

3. Triton. La plus grande lune de Neptune estTriton. Il a la surface la plus froide connue dans notre système solaire. L'atmosphère de Triton est composée principalement d'azote. Cet azote gèle sur sa surface recouvrant Triton de glace constituée d'azote gelé. Triton a également des geysers comme Encelade, bien qu'ils soient plus petits et faits d'azote plutôt que d'eau.

Une mosaïque globale de couleurs de Triton prise en 1989 par Voyager 2 lors de son survol du système Neptune. On pense que les traînées sombres recouvrant ces glaces roses sont une poussière glacée et peut-être carbonée déposée par d'énormes panaches ressemblant à des geysers, dont certains se sont avérés actifs lors du survol de Voyager 2. Image viaNASA/JPL-Caltech.




4. Pluton. Plus loin dans notre système solaire se trouve la planète nainePluton. En 2016, les scientifiques de la mission New Horizons ont découvert une chaîne de montagnes sur Pluton où les montagnes étaient recouvertes de neige méthane et de glace.

L'une des caractéristiques les plus identifiables de Pluton, Cthulhu (prononcé kuh-THU-lu) s'étend presque à mi-chemin autour de l'équateur de Pluton, à partir de l'ouest des grandes plaines de glace d'azote connues sous le nom de Spoutnik Planum. Les pentes supérieures des plus hauts sommets sont recouvertes d'un matériau brillant qui contraste fortement avec la couleur rouge foncé des plaines environnantes. Les scientifiques pensent que ce matériau brillant pourrait être principalement du méthane qui s'est condensé sous forme de glace sur les pics de l'atmosphère de Pluton. Cliquez pour plus de détails. Image viaNASA/JHUAPL/SwRI.

5. Je. Il y a des dizaines de lunes en orbite autour de Jupiter et l'une d'entre elles, appeléeles, a des « flocons de neige » faits de soufre. En 2001, le vaisseau spatial Galileo de la NASA a détecté ces flocons de neige au soufre juste au-dessus du pôle sud d'Io. Le soufre jaillit dans l'espace depuis un volcan à la surface d'Io. Dans l'espace, le soufre gèle rapidement pour former des flocons de neige qui retombent à la surface.

L'une des découvertes les plus surprenantes de la mission Voyager 1 a été les violents volcans de la lune Io de Jupiter. Image viaNASA/JPL-Caltech.


6. Kepler-13Ab. Il pourrait même y avoir de la neige loin de notre système solaire !Kepler-13Abest une planète géante et chaude à 1730 années-lumière de la Terre. Elle est neuf fois plus massive que Jupiter et elle orbite très près de son étoile. Le télescope spatial Hubble a détecté des traces d'oxyde de titane - le minéral utilisé dans la crème solaire - dans la haute atmosphère de cette planète. Du côté le plus froid de Kepler-13Ab qui fait face à son étoile hôte, la forte gravité de la planète pourrait faire tomber l'oxyde de titane sous forme de « neige ».

Cette illustration montre la planète chaude bouillonnante Kepler-13Ab qui tourne très près de son étoile hôte, Kepler-13A. On voit en arrière-plan le compagnon binaire de l'étoile, Kepler-13B, et le troisième membre du système d'étoiles multiples est l'étoile naine orange Kepler-13C. Image viaNASA/ESA/G. Bacon (STScI).

7. Europe. Comme Encelade, la lune de JupiterL'Europe est un autre monde glacé avec un océan liquide sous la surface gelée. La NASA prévoit d'explorer plus avant Europa avec une mission dont le lancement est prévu dans les années 2020.

Europe, la lune de Jupiter. Image via NASA/JPL-Caltech.


8. Les chouchous. Oui, c'est une lune. La petite lune de Saturnemime, malgré son apparence d'étoile de la mort, n'est en fait qu'une boule de glace d'eau presque pure d'environ 123 miles (198 km) de diamètre.

ans cette vue capturée par le vaisseau spatial Cassini de la NASA le 13 février 2010, le cratère Herschel domine Mimas. Image viaNASA/JPL-Caltech/Space Science.Institute.

9. La lune de la Terre. L'orbiteur de reconnaissance lunaire de la NASA est l'un des nombreux engins spatiaux qui ont détectéglace d'eau dans les cratères sombresprès des pôles nord et sud de la lune.

10. Mercure. Non sérieusement. Même sur la planète la plus proche du soleil, les observations du vaisseau spatial MESSENGER de la NASA ont fourni un soutien convaincant à l'hypothèse de longue date selon laquelle Mercure abrite une abondante glace d'eau et d'autres matières volatiles congelées dans soncratères polaires ombragés en permanence.

Vous voulez en savoir plus sur la météo et la glace sur d'autres planètes ? VérifierPlace de l'espace de la NASA.

Par la NASA.

Bottom line: Une liste de 10 mondes avec de la neige ou de la glace, au-delà de notre planète Terre.