97 % de la surface du Groenland a dégelé en juillet 2012

Groenland, marqué en vert, via Wikimedia Commons


Dans unannoncele 24 juillet 2012, la NASA a déclaré que le Groenland avait vu une calotte glaciaire « sans précédent » fondre à la surface pendant une période de quatre jours seulement en juillet. Le 8 juillet, 40 % du Groenland subissait un dégel en surface. Le 12 juillet, près de 97 % du Groenland subissait un dégel en surface. Le taux de fonte à la surface est le plus élevé jamais enregistré au cours des 30 dernières années, période au cours de laquelle les satellites ont observé la glace du Groenland. Les mesures provenaient de trois satellites indépendants analysés par la NASA et des scientifiques universitaires. Leur annonce disait :

Presque toute la couverture de glace du Groenland, de ses bords côtiers minces et bas à son centre de 3,2 kilomètres d'épaisseur, a connu un certain degré de fonte à sa surface.


Qu'est-ce qui cause la fonte massive? Les possibilités incluent les oscillations du temps, le changement climatique et la variabilité naturelle des cycles de la Terre.

Étendue de la fonte en surface sur la calotte glaciaire du Groenland le 8 juillet (à gauche) et le 12 juillet (à droite). Le 8 juillet, 40 % du Groenland subissait un dégel en surface. Le 12 juillet, près de 97 % du Groenland subissait un dégel en surface. Crédit d'image : Nicolo E. DiGirolamo, SSAI/NASA GSFC, et Jesse Allen, NASA Earth Observatory

Environ la moitié de la glace de surface du Groenland fond au cours d'un été moyen. La calotte glaciaire du Groenland est connue pour ses fluctuations – parfois croissantes et parfois fondantes – tout au long de l'histoire. Cette année, même la zone autour de Summit Station dans le centre du Groenland – qui à 3,2 kilomètres au-dessus du niveau de la mer est près du point culminant de la calotte glaciaire – a montré des signes de fonte. La glaceCouleursanalysés par Kaitlin Keegan au Dartmouth College à Hanovre suggèrent qu'une fonte telle que celle vécue ce mois-ci ne s'est pas produite au Groenland depuis 1889.

La fonte de la glace de surface du Groenland pourrait être cyclique et ne pas être liée au réchauffement climatique.




Oscillation nord-atlantique (NAO)

La NAO était négative pour juin et juillet et a probablement influencé la fonte rapide à la surface du Groenland. Crédit d'image : NOAA

Un facteur important qui a grandement contribué à la fonte rapide de la surface du Groenland avait à voir avecbillonnageà travers la grande île, c'est-à-dire des pressions plus élevées dans la région. Tout au long de la fin mai et jusqu'en juillet, l'oscillation nord-atlantique, également appelée NAO, a été dans un état négatif. Lorsque le NAO est négatif, cela signifie généralement une augmentationbillonnageà travers le Groenland. Lorsque le billonnage se produit, les pressions augmentent et fournissent ainsi plus de soleil et des températures plus chaudes dans toute la région. Ce processus, qui a abouti à ce que les climatologues appellent undôme chauffant– a grandement influencé la fonte à travers le Groenland. Une série de fortes crêtes sur la région a apporté un temps propice à la fonte des glaces.

Thomas Mote, climatologue à l'Université de Géorgie à Athènes, était l'un des scientifiques des États-Unis qui a aidé à confirmer la fonte spectaculaire des glaces en surface au Groenland en juillet 2012. Il m'a dit :


Nous avons vu une série de crêtes se déplacer sur la calotte glaciaire, chacune généralement plus forte que la précédente. La crête qui s'est formée sur la calotte glaciaire à la mi-juillet a été « pincée » du courant-jet et a stagné sur la calotte glaciaire, entraînant une période très chaude à l'intérieur de la calotte glaciaire. Les chiffres préliminaires de la NOAA suggèrent que juin avait la 3ème NAO la plus négative depuis 1950. Encore une fois, ces conditions ont persisté au moins jusqu'à la mi-juillet.

Qu'en est-il du rôle du réchauffement climatique dans cet événement ? Pour l'instant, nous ne pouvons pas utiliser le réchauffement climatique comme raison pour laquelle la glace a fondu si vite. Comme expliqué ci-dessus, une zone de haute pression inhabituellement forte et une forte NAO négative ont beaucoup à voir avec la fonte des glaces à la surface du Groenland. Cependant, si cet événement rare de 150 ans se produit plus fréquemment à l'avenir, il serait alors logique de croire que le réchauffement anthropique pourrait être un facteur d'influence. Comme toujours, nous ne pouvons pas identifier un seul événement météorologique et crier le terme « réchauffement climatique ! » Cependant, à mesure que le temps passe, il est de plus en plus évident que le monde dans lequel nous vivons se réchauffe. Une grande majorité de climatologues s'accordent à dire que le monde se réchauffe.

Le Groenland contient 680 000 milles cubes de glace, et si toute cette glace fondait complètement, les océans augmenteraient de plus de 20 pieds. Bien sûr, il n'y a aucune projection que cela se produise dans un avenir proche. Cependant, d'ici 2100, le niveau des océans pourrait augmenter de deux à six pieds.

Regardez cette vidéo étonnante d'eau de fonte dans la rivière Watson à Kangerlussuaq, une colonie de l'ouest du Groenland. Cette vidéo a été publiée par la Kangerlussuaq Science Field School le 12 juillet 2012.


Conclusion : du 8 au 12 juillet 2012, près de 97 % de la glace à la surface du Groenland était en train de fondre. Avant cela, la fonte la plus importante observée par les satellites au cours des trois dernières décennies était d'environ 55%. Une étude - qui a utilisé des carottes de glace - suggère qu'une telle fonte ne s'est pas produite au Groenland depuis 1889. Une crête de haute pression inhabituellement forte a pu augmenter les températures et provoquer une fonte sans précédent au Groenland en juillet. Au cours de la dernière décennie, le taux de fonte des glaces a augmenté dans tout le Groenland. À partir de maintenant, la fonte extrême a ralenti et la glace repousse lentement à mesure que les températures chutent en dessous de zéro dans la région.