Les antibiotiques peuvent-ils guérir votre rhume ?

Avec la profusion de vacances à la fin de l'automne, il est facile de rater un événement sous-promu comme« Get Smart About Antibiotics Week », la campagne bienveillante mais inélégante des Centers for Disease Control pour améliorer notre relation difficile avec ces médicaments essentiels. Bien que je souhaite que le CDC puisse trouver un nom plus accrocheur pour son effort (nous essaierons peut-être d'améliorer cela un peu plus tard), une meilleure compréhension de la façon dont les antibiotiques doivent être utilisés est nécessaire de toute urgence si nous voulons conserver leurs avantages ( croyez-moi, nous le faisons). Et regardez, nous sommes au milieu de l'événement en ce moment (12-18 novembre) ! Que l'intelligence commence !


Sans compter le temps passé en salle d'attente. Image : NIH.

Tout d'abord, les bases. Les antibiotiques sont des médicaments qui tuent ou limitent la croissance des micro-organismes pathogènes. À partir de la pénicilline au milieu du 20e siècle, l'utilisation d'antibiotiques a transformé des infections autrefois incurables et potentiellement mortelles en désagréments et embarras mineurs. Mais comme notre espèce est devenue de plus en plus dépendante des antibiotiques, les nombreuses espèces de bactéries sur lesquelles nous les utilisons sont à leur tour devenues plus résistantes. Et les souches émergentes de bactéries multirésistantes menacent de nous renvoyer aux jours sombres avant que les germes ne soient éliminés avec des injections et des pilules.


Fait amusant : la résistance aux antibiotiques est antérieure à la découverte de la pénicilline. C'est parce que les antibiotiques sont eux-mêmes des produits de microbes. Les nouvelles générations d'antibiotiques « semi-synthétiques » sont modifiées en laboratoire (c'est une façon de lutter contre la résistance), mais ils sont originaires de la nature microbienne, où ils sont principalement fabriqués par des espèces de bactéries et de champignons qui poussent dans le sol. La production de produits chimiques qui nuisent ou entravent d'autres microbes peut aider une espèce particulière en réduisant la concurrence (il n'y a pas assez de nutriments souillés pour tout le monde). Bien sûr, les producteurs d'antibiotiques doivent s'assurer qu'ils ne s'envolent pas avec leurs propres poisons. Pour cette raison, les microbes producteurs d'antibiotiques possèdent également des gènes de résistance aux antibiotiques. Les antibiotiques et la résistance aux antibiotiques ont commencé en tant que produits de ce germe contre la guerre des germes.

Les bactéries ont mis au point des astuces impressionnantes pour contrecarrer les antibiotiques. Ils peuvent modifier un antibiotique pour qu'il ne fonctionne plus (un peu comme couper les bons fils pour désamorcer une bombe). Ils peuvent modifier leur propre structure, de sorte qu'un antibiotique ne peut pas agir sur sa cible attendue. Certaines bactéries ont même des pompes dans leurs membranes qui repoussent les antibiotiques avant de pouvoir causer des dommages. Et les bactéries ont plus d'options pour disperser ces compétences que les macro-organismes maladroits comme nous. Alors qu'un certain partage de gènes de résistance aux antibiotiques se produit lorsque des mutations favorables sont transmises à la progéniture, une grande partie de l'échange d'ADN se fait « horizontalement ». Autrement dit, les bactéries peuvent capter les gènes de résistance d'autres bactéries aussi facilement que les humains peuvent partager des GIF de chat sur Internet.

Il n'est pas surprenant que les bactéries développent une résistance à notre utilisation clinique d'antibiotiques. Des souches de bactéries résistantes à la pénicilline sont apparues quelques années seulement après l'introduction du médicament dans la médecine. La résistance bactérienne aux antibiotiques est une fatalité, et le mieux que nous puissions faire est de garder quelques longueurs d'avance pour ne pas être à court de traitements efficaces. Limiter l'utilisation d'antibiotiques au moment où cela est absolument nécessaire serait certainement utile. Malheureusement, nous faisons souvent à peu près le contraire.

Il n'y a pas de remède contre le rhume




Image : e-magie.

Les antibiotiques peuvent être utilisés pour traiter un certain nombre de maladies résultant debactérieninfection.* Les exemples incluent les MST telles que la chlamydia et la gonorrhée, les affections respiratoires telles que la pneumonie bactérienne et la tuberculose, certaines infections cutanées et le fléau de l'angine streptococcique. Mais ce qui est plus important, c'est la longue liste de problèmes que les antibiotiques ne résoudront pas, à savoir tout ce qui est causé par un virus. Les virus sont responsables du rhume, de la grippe, de la mononucléose, de nombreux cas de bronchite et de la plupart des maux de gorge. Oui, même les ganglions lymphatiques enflés, les maux de gorge douloureux à avaler ne sont souvent PAS des streptocoques, c'est pourquoi il est préférable de confirmer le diagnostic par des tests de laboratoire avant de commencer les antibiotiques. Tout cela signifie que, le plus souvent, lorsque vous tombez malade, c'est à cause d'une infection virale et non bactérienne et que lorsque vous vous traînez jusqu'au cabinet du médecin dans l'espoir d'atténuer vos souffrances, la meilleure chose à faire pouvez conseiller est que vous rentriez chez vous et que vous vous reposiez.

Les antibiotiques ne feront RIEN pour les maladies virales, et pourtant ils sont souvent prescrits de toute façon pour apaiser les patients grincheux et frustrés - et plus encore, les parents grincheux et frustrés d'enfants malades - qui veulent quelque chose en retour de leurs efforts au-delà d'une recommandation de boire beaucoup de liquides et Allez-y doucement. Le problème est que prendre un antibiotique pour une infection virale n'est pas équivalent à prendre un placebo. Chaque fois que vous prenez des antibiotiques, même si vous suivez exactement les instructions, vous risquez de créer des bactéries résistantes. C'est parce que les antibiotiques n'attaquent pas seulement un agent pathogène, ils peuvent s'attaquer à de nombreuses espèces vivant dans votre corps, y compris les futurs agents pathogènes potentiels**

En termes de préoccupations plus immédiates, les antibiotiques peuvent également détruire des espèces utiles, comme les bactéries intestinales ou vaginales normales dont les nombres abondants empêchent les fauteurs de troubles commeClostridium difficileetCandida albicans(porteurs de diarrhée et d'infections à levures, respectivement) en échec. Alors oui, vous ne voulez pas prendre d'antibiotiques si vous n'en avez pas besoin. Pensez-y de cette façon, vous n'allez pas chez le médecin pour une ordonnance, vous allez pour un diagnostic. Et si ce diagnostic indique que les antibiotiques n'aideront pas, alors au moins vous êtes épargné un voyage supplémentaire à la pharmacie. Maintenant, allez boire du thé et regardez quelques épisodes de Mad Men (actuellement ma thérapie de soutien préférée pour le rhume).


La prescription excessive n'est pas le seul facteur contribuant à la résistance aux antibiotiques. L'observance du patient est également un problème. Par exemple, lorsque votre médecin vous prescrit un médicament à prendre pendant dix jours, mais que vous arrêtez après cinq jours parce que vous vous sentez mieux et que les pilules vous donnent des maux d'estomac ou d'autres effets secondaires gênants. Ou que diriez-vous de celui-ci : vous et votre petit-ami ou petite-amie avez tous les deux des symptômes d'angine streptococcique mais un seul d'entre vous a accès à un médecin, alors l'un va chercher les pilules et ensuite vous partez en partage, car une demi-dose vaut mieux que rien? (Vrai pour les cookies, mais pas pour les antibiotiques. NE PAS partager votre médicament avec d'autres.)

Les médecins pourraient être en mesure d'améliorer l'observance des patients en ajustant leur manière de se tenir au chevet du patient. Ayant une longue histoire de patient « difficile », je peux vous dire que certaines personnes ont besoin de plus d'informations que d'autres. Un conseil pour les professionnels de la santé : lorsque vous traitez avec des types de personnalité méfiants et hostiles à l'autorité, vous devez supposer que vos ordres ne seront pas suivis à moins que vous n'expliquiez de manière convaincante les raisons qui les sous-tendent. Ces patients sont plus susceptibles de prendre les pilules telles que prescrites s'ils comprennent que le fait de ne pas le faire peut tuer les bactéries les plus faibles tout en laissant proliférer les bactéries les plus fortes et les plus résistantes, provoquant ainsi une autre infection qui nécessitera encore plus d'antibiotiques à traiter. . Pensez donc à le mentionner.

Ou il y a la solution paternaliste de se tenir au-dessus des épaules des patients et de s'assurer qu'ils prennent chaque dose, poliment appelée 'thérapie directement observée' (DOT). Pas l'approche la plus pratique, le DOT est réservé aux maladies à enjeux élevés telles que la tuberculose (TB), où les taux de mutation bactérienne sont élevés et les médicaments efficaces sont faibles.***

Viande et médicaments


La campagne de sensibilisation du CDC se concentre principalement sur l'utilisation et l'abus d'antibiotiques à des fins médicales. Cependant, aux États-Unis, plus de la moitié des antibiotiques ne sont pas administrés à des humains malades mais à des animaux sains. Les antibiotiques peuvent traiter les infections bactériennes chez les plantes et les animaux, mais dans l'agriculture industrielle, ils sont également ajoutés aux aliments pour animaux à des doses sous-thérapeutiques (c'est-à-dire pas assez pour traiter les infections actives). Ceci est fait en partie pour prévenir les maladies qui se développent dans des conditions de ferme surpeuplées, mais aussi pour accélérer l'engraissement des animaux pour la production de viande. Peut-être en raison de changements dans les populations de microbes intestinaux, les animaux d'élevage nourris avec des suppléments d'antibiotiques ont pris du poids plus rapidement.

(Vous vous demandez peut-être si la même chose est vraie pour les humains. C'est-à-dire, les antibiotiques peuvent-ils causer un gain de poids ? Il n'y a pas encore de consensus, mais les scientifiques sonten le regardant.)

Les vaches sans antibiotiques, mais plutôt hargneuses, d'Europe. Image : JelleS.

Les antibiotiques administrés aux animaux sont les mêmes que ceux utilisés pour traiter les maladies humaines, et leurs faibles doses favorisent l'émergence de résistances bactériennes. La mesure dans laquelle les souches résistantes de bactéries chez les animaux menacent la santé humaine est quelque peu contestée (en particulier par ceux impliqués dans l'élevage industriel), mais la recherche suggère que les souches résistantes peuvent sauter et sautent effectivement entre les humains et les animaux. Plus tôt cette année,le séquençage du génome a montrécomment une souche résistante à la méthicillineStaphylococcus aureus(SARM) – un problème majeur dans les hôpitaux et autres établissements de santé – était passé des humains aux porcs, puis de nouveau, ramassant sa résistance aux antibiotiques dans la partie porcine du voyage. Étant donné que de nombreuses infections microbiennes humaines proviennent d'animaux, il semble irréaliste de s'attendre à ce que les bactéries résistantes aux médicaments d'origine animale restent poliment à la ferme.

Depuis 2006, l'utilisation d'antibiotiques comme stimulateurs de croissance chez le bétail est interdite dans l'Union européenne. La FDA a été plus lente à agir, n'ayant réussi qu'un« initiative volontaire »jusqu'ici. Fondamentalement, ils demandent gentiment à l'industrie d'arrêter d'utiliser des antibiotiques pour engraisser le bétail. Nous verrons comment cela fonctionne pour eux. En attendant, il appartient aux consommateurs américains de passer au crible la mer d'étiquettes déroutantes et incohérentes s'ils veulent une côtelette de porc sans antibiotique. Voici unguide utilepour les omnivores parmi vous.

Bien sûr, les antibiotiques ne sont pas les seuls médicaments à lutter contre des agents pathogènes résistants en constante évolution. Mais du 12 au 18 novembre, c'est 'Get Smart About Antibiotics Week' et non 'Wise Up About Antivirals Week'. En parlant de ça, voyons ce que nous pouvons faire pour sublimer ce nom terne. Voici quelques alternatives :

  • Semaine de la résistance à l'arrestation
  • Semaine de prudence Cootie Killer
  • Blogueur scientifique sur une semaine de la boîte à savon
  • Dites simplement non aux médicaments (usage inapproprié d'antibiotiques)
  • Antibiotiques : vous faites tout faux, stupide

C'est tout ce que j'ai pour l'instant. D'autres suggestions sont les bienvenues, notamment de la part de ceux qui travaillent dans la publicité.

* L'utilisation du terme « antibiotique » est un peu variée. À partir de maintenant, je m'en tiendrai à la norme CDC, dans laquelle « antibiotiques » désigne uniquement les médicaments qui agissent sur les bactéries. S'il est utilisé contre une infection fongique (teigne, pied d'athlète, etc.) c'est un « antifongique ».

** Un exemple : Staphylococcus aureus peut vivre sur la peau humaine et dans les voies nasales sans causer de perturbation. Cependant, s'il pénètre dans le corps par une blessure ou une incision chirurgicale, une infection peut survenir. La prise d'antibiotiques peut créer des souches résistantes de Staph, qui sont alors beaucoup plus difficiles à traiter si ces microbes quittent leur lieu de résidence habituel.

*** La tuberculose est également traitée avec plusieurs médicaments pris en même temps. Cette stratégie permet de réduire l'émergence de souches résistantes, car la probabilité que des bactéries acquièrent simultanément des mutations pour déjouer plusieurs médicaments est beaucoup plus faible que pour un seul médicament.