Utilisations et avantages de l'huile d'encens

Quiconque connaît les huiles essentielles et leurs bienfaits sait probablement que la lavande favorise la relaxation, le citron augmente le pouvoir nettoyant et le théier désinfecte. Mais en savez-vous autant sur les bienfaits de l'encens?


Juste la mention rappelle probablement immédiatement l'histoire biblique des Rois Mages et leurs dons d'or, d'encens et de myrrhe à l'Enfant Jésus. Mais pourquoi cette substance aromatique était-elle évaluée comme égale ou même supérieure à la valeur de l'or dans les temps anciens? Et l'encens est-il vraiment une huile essentielle “ essentielle ” pour les temps modernes? (Désolé, je devais!)

Qu'est-ce que l'encens?

Ce puissant remède provient de l'arbre Boswellia originaire du sud de la péninsule arabique (en particulier d'Oman et du Yémen), du nord-est de l'Afrique et de certaines parties de l'Inde. Longtemps prisé pour son arôme boisé fortement épicé lorsqu'il est brûlé ou extrait, l'encens brut est toujours récolté comme il y a des milliers d'années.


Il existe différentes variétés d'arbres Boswellia, mais la plupart des résines (et les huiles qui en proviennent) appartiennent à l'espèce Boswellia carterii (également appelée Boswellia sacra) trouvée à Oman, au Yémen et dans les environs. D'autres variétés comprennent Boswellia frereana (de Somalie) et Boswellia serrata (d'Inde).

Comment l'encens est récolté

Les arbres de Boswellia sont petits, broussailleux et ont la capacité de bien pousser dans les zones sèches et rocheuses. Pour récolter, les agriculteurs coupent stratégiquement l'écorce en lignes horizontales légères. Une sève laiteuse suinte en forme de petites “ larmes ” ou des gouttelettes. Cela ne peut être fait que deux ou trois fois par an sans endommager l'arbre. Après quelques années, l'arbre doit bénéficier d'une période de repos pour se régénérer.

Une fois que les gouttelettes de sève sèchent sur l'arbre, elles sont grattées et laissées durcir complètement sur une période de temps. Cette sève séchée, ou résine, ressemble à des pierres de forme irrégulière, brillantes et légèrement transparentes.

Plus la résine est grosse et légère, meilleure est la qualité. La résine d'encens la plus pure (et la plus chère) est presque blanche et provient du deuxième «saignement». de l'arbre - et même alors seulement dans les bonnes conditions météorologiques. Dans le monde occidental, nous voyons généralement de l'encens de qualité inférieure, qui est doré ou ambré.




Qu'y a-t-il dans l'encens?

Selon le Dr Mercola:

Les monoterpènes et sesquiterpènes sont les éléments les plus précieux de l'huile d'encens. Selon le livre, “ Guide de référence pour les huiles essentielles, ” par Connie et Alan Higley, les monoterpènes aident à prévenir et à évacuer les toxines de votre foie et de vos reins, et ont des propriétés antiseptiques, antibactériennes, stimulantes, analgésiques (faibles) et expectorantes.

Pendant ce temps, les sesquiterpènes peuvent dépasser la barrière hémato-encéphalique et simuler le système limbique de votre cerveau, ainsi que votre hypothalamus et les glandes pinéale et pituitaire.

Qu'est-ce que l'huile essentielle d'encens?

L'huile essentielle est fabriquée par distillation à la vapeur de la résine, ou 'larmes'. de l'arbre. Cela crée une huile très puissante et à l'odeur terreuse qui est généralement relativement chère.


Cette huile essentielle peut être utilisée de manière aromatique et topique pour son parfum terreux de baume. L'industrie du parfum utilise également cette huile essentielle dans divers parfums et mélanges.

Il est important de noter que cette huile ne doit pas être ingérée car de grandes quantités peuvent être toxiques lorsqu'elles sont consommées en interne, bien que les utilisations topiques soient généralement considérées comme sûres.

Mais pourquoi cette sève et cette huile d'arbre ont-elles joui d'une réputation aussi honorable?

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La vénérable histoire de l'encens

Les archives de l'encens en tant que produit commercial précieux remontent à 3000 avant JC. dans les régions du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord. Son histoire ne peut être séparée de ses racines anciennes et médiévales, notamment en ce qui concerne les rites religieux.

Les Babyloniens et les Assyriens appréciaient cette résine pour son arôme intense et sa fumée blanche lorsqu'elle était brûlée, flottant au ciel comme de l'encens dans leurs lieux sacrés. Les Egyptiens l'utilisaient comme encens mais aussi dans les parfums, les pommades cicatrisantes, les insectifuges, les eye-liner et les techniques de momification.

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Utilisations bibliques

La Bible hébraïque mentionne que l'encens a été brûlé dans le temple, et nous savons que l'encens était important dans leurs onctions funéraires (l'une des raisons pour lesquelles il a été offert à l'Enfant Christ).

Vers 500 av.J.-C., cette résine prisée a fait son chemin en Chine, où les praticiens de la médecine orientale ont commencé à prendre conscience de la valeur médicinale de l'encens en augmentant la circulation. Certaines cultures d'arbres Boswellia se sont installées dans le sud de la Chine mais ne sont jamais devenues une source principale.

Valeur tout au long de l'histoire

Au premier siècle, le commerce de l'encens avait rendu les régions arabes très riches. Le long et dangereux voyage le long de la Route de la Soie, nécessaire au commerce, la rendait rare et très coûteuse. À l'époque du Christ, il avait vraiment plus de valeur que l'or.

Bien qu'elle soit moins prisée en Occident que dans ses régions d'origine, elle reste l'une des huiles essentielles les plus coûteuses des temps modernes. Et connaissez-vous l'odeur d'une messe catholique? C'est de l'encens! La combustion de cette résine occupe encore aujourd'hui une place dans la liturgie catholique comme encens pour les fêtes spéciales.

Les bienfaits de l'encens

Alors, à part son arôme, qu'est-ce qui rend l'encens si séduisant?

Les études ont une portée assez limitée, mais les experts holistiques revendiquent de nombreux avantages pour la santé sur le témoignage de sa longue histoire.

En termes simples, l'encens * semble avoir de puissantes propriétés qui:

  • soutenir une fonction cellulaire saine
  • augmenter le flux sanguin et la circulation
  • réduire l'inflammation
  • réduire la décoloration et les imperfections de la peau
  • favoriser les sentiments de bien-être et de détente
  • promouvoir la santé bucco-dentaire (la résine peut même être mâchée)
  • équilibre hormonal
  • améliorer la mémoire
  • dans certaines études, il a été démontré qu'il supprime la prolifération des cellules cancéreuses (1)

Avantages de Frankincense.pages

Soutenir la fonction cellulaire et la circulation

Des sources affirment que l'encens a la capacité de pénétrer dans les cellules et de favoriser une régénération cellulaire saine. Il n'y a pas beaucoup d'études pour étayer cela, mais beaucoup de preuves anecdotiques de personnes qui ont utilisé l'huile par voie topique pour cette raison.

Réduit l'inflammation et les douleurs articulaires

Des études récentes ont tenté de préciser la raison pour laquelle l'encens pourrait offrir ces avantages pour la santé. L'agent actif puissant semble être une propriété appelée acide boswellique, qui peut être extraite de la résine par diverses méthodes.

L'acide boswellique est un composé terpénoïde qui imite l'action des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS comme l'aspirine et l'ibuprofène).

L'inflammation étant à l'origine de nombreuses maladies chroniques, l'action anti-inflammatoire de l'acide boswellique est prometteuse pour traiter des maladies comme l'arthrite, l'asthme, la maladie de Crohn et même les cancers de la vessie, du pancréas et de la peau. L'encens présente également un risque moindre d'effets secondaires désagréables ou dangereux par rapport aux AINS.

Avantages pour la peau

Les propriétés astringentes de l'encens en font un excellent choix pour les utilisations topiques. Les produits anti-âge utilisent l'huile pour les bienfaits de la peau. Il peut également aider à accélérer la guérison des blessures mineures et des piqûres d'insectes.

Je l'utilise personnellement dans les produits de beauté maison pour son parfum et pour réduire les cicatrices ou raffermir la peau. J'ai quelques cicatrices où j'ai fait enlever des grains de beauté quand j'étais plus jeune et j'ai frotté du beurre de karité et de l'huile d'encens dessus pour l'aider à s'estomper.

Relaxation

Bien que nous ne comprenions pas complètement pourquoi, cette huile semble favoriser la relaxation et le sommeil. L'effet peut être dû aux avantages de l'aromathérapie. Ceci est particulièrement pertinent avec le nombre croissant de troubles liés au stress et au sommeil.

Santé bucco-dentaire

Les propriétés astringentes et antiseptiques de cette résine la rendent également bénéfique pour la santé bucco-dentaire. La résine et l'huile essentielle peuvent être utilisées dans des recettes de dentifrices maison ou des recettes de bain de bouche pour réduire naturellement les mauvaises bactéries dans la bouche.

Hormones et mémoire

L'encens est également reconnu pour aider à équilibrer les hormones et à améliorer la mémoire. Je n'ai pas pu trouver d'études qui étayent cette affirmation, mais il est également important de réaliser que les études sur les huiles essentielles sont coûteuses et difficiles à financer.

Il existe des preuves que les composés de la résine peuvent aider à équilibrer la production d'œstrogènes. De nombreuses femmes l'utilisent par voie topique pour cette raison pour aider à réguler les cycles menstruels et à soulager les symptômes pendant la ménopause. Une étude a révélé que les composés de l'encens réduisaient la formation de kystes et de tumeurs dans l'utérus après la ménopause.

L'encens peut-il guérir le cancer?

Enfin, les bienfaits de la protection contre le cancer sont l'allégation la plus connue attachée à cet arbre ancien.

La recherche a révélé un effet protecteur contre certains types de cellules cancéreuses. Des recherches émergentes montrent même que l'encens peut arrêter la croissance des cellules cancéreuses et provoquer l'arrêt des cellules cancéreuses.

L'immunologiste Mahmoud Suhail et les chercheurs de l'Université de l'Oklahoma pensent comprendre pourquoi:

Le cancer commence lorsque le code ADN dans le noyau de la cellule est corrompu. Il semble que l'encens a une fonction de réinitialisation. Il peut indiquer à la cellule quel doit être le bon code ADN.

L'encens sépare le «cerveau» de la cellule cancéreuse - le noyau - du «corps» - le cytoplasme, et ferme le noyau pour l'empêcher de reproduire des codes ADN corrompus.

Les chercheurs ont isolé 17 composés susceptibles de produire ces effets et, par conséquent, mènent actuellement d'autres études pour identifier lequel est responsable.

Il y a également des allégations selon lesquelles les bienfaits de l'encens dans la lutte contre le cancer pourraient être surestimés ou du moins largement mal compris.

Avantages de l'encens: Conclusion

Cet arbre ancien a une riche histoire d'utilisation depuis des milliers d'années. Des recherches récentes montrent qu'il peut également présenter de nombreux avantages à l'époque moderne.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas sur le fonctionnement des composés de l'encens. De nombreuses recherches restent à faire avant de pouvoir comprendre le rôle de cette substance prometteuse mais mystérieuse dans les traitements de médecine alternative.

*Noter:La plupart des études existantes (voir ressources ci-dessous) se concentrent sur les avantages d'une extraction spécifique, l'extrait de Boswellia serrata (ESB), qui est différente de l'huile essentielle. Bien que quelques études affirment le contraire, il est possible que l'huile essentielle contienne beaucoup moins (le cas échéant) d'acide boswellique. Cet article est un bon résumé de la différence entre les méthodes d'extraction.

Utilisations à la maison pour l'huile essentielle d'encens

J'adore le parfum de l'encens et le ton terreux et profond qu'il ajoute aux mélanges d'huiles. Je l'utilise également dans plusieurs recettes de beauté pour ses bienfaits cosmétiques et santé.

Voici quelques idées pour l'utiliser

  • Préparez une crème naturelle réparatrice pour le visage.
  • Faire des barres de lotion à l'encens et à la myrrhe
  • Brûlez des bâtons d'encens ou ajoutez-les à un diffuseur d'ambiance avec de la lavande et du bois de santal pour un parfum apaisant
  • Faire la lotion des Trois Rois (mouchetée d'or) avec les enfants à Noël
  • Ajoutez-le à une recette de savon épicé masculin
  • Diluer avec une huile de support et appliquer sur les cicatrices et les imperfections cutanées
  • Ajoutez-le à mon spray pour les pieds somnolent ou au beurre de magnésium fait maison et appliquez au coucher

Cette huile essentielle se marie bien avec le citron, la lavande, le patchouli, le bois de cèdre, le bois de santal, le poivre noir, l'ylang ylang, le pin, la rose et bien sûr la myrrhe. Jouez avec différentes combinaisons et trouvez votre préférée!

Ce que j'utilise

il est important de toujours utiliser des huiles essentielles de haute qualité, car les options les moins chères ont tendance à être diluées sont moins efficaces. J'ai personnellement utilisé à la fois la résine et l'huile essentielle.

Précautions d'encens

Bien sûr, je ne peux pas écrire un article sur les huiles essentielles sans rappeler qu'elles doivent être appliquées avec soin et prudence. Toujours diluer dans une huile de support et appliquer uniquement par voie topique. Il est également extrêmement important d'éviter l'utilisation de l'encens si vous êtes enceinte ou allaitez (sans consulter d'abord un praticien), et ne diffusez pas autour des bébés et des jeunes enfants.

Sources et lectures supplémentaires

  • Article de la chaîne History: Un remède pour un homme sage: l'encens et la myrrhe
  • Article de l'ITM sur l'histoire
  • L'encens: une revue systématique
  • Épices anciennes d'Arabie méridionale et de Judée (PDF)
  • Étude: L'huile d'encens dérivée de Boswellia carteri induit une cytotoxicité spécifique des cellules tumorales (PDF)
  • Étude: utilisation sur les cellules cancéreuses du pancréas
  • Étude: utilisation sur les cellules de carcinome basal
  • Etude: Activités antiplatlet et anticoagulantes de la résine de gomme Boswellia serrata

Utilisez-vous de l'encens dans votre maison? Dis-moi comment!