Comment la plantation de compagnons est un moyen facile de cultiver un meilleur jardin

Presque tous les livres ou blogs de jardinage biologique prônent les avantages de la plantation de compagnons dans le jardin. En fait, j'ai déjà écrit sur des paires de plantes dont les propriétés naturelles agissent ensemble dans le jardin pour réduire les parasites et améliorer la santé des plantes (sans produits chimiques!).


Cela semble parfait, non?

Tableau de plantation compagnon

Alors, vous commencez à choisir ce que vous voulez faire pousser dans votre jardin cette année et à rechercher le “ tableau de plantation compagnon ” sur Google. Et vous obtenez quelques résultats qui ressemblent à ceci (avec l'aimable autorisation du Garden Stamp):


Gudie à la plantation compagnon

Après beaucoup de temps et beaucoup d'étude de plusieurs graphiques contradictoires (avec l'aide d'une loupe peut-être), vous finissez par trouver un plan qui fonctionne (vous pensez) et commencez avec impatience à planter votre jardin biologique bientôt florissant.

Ensuite, vous réalisez … les tomates sont juste à côté des pommes de terre (et le tableau dit qu'elles ne s'entendent pas!). Une fois les petits pois cuits, vous ne pourrez plus en mettre de haricots car ils sont juste à côté de l'ail … ce que le tableau vous assure que ce sera un désastre!

Soupir … Le jardinage était censé être amusant, non?




Alors, que faire un jardinier bio? Et la plantation de compagnons vaut-elle vraiment tous les tracas?

Plantation d'accompagnement: utile ou exagérée?

Alors que d'innombrables experts en jardinage ne jurent que par la pratique et ont écrit des livres entiers sur le sujet, de nombreux experts en horticulture considèrent le jardin de plantation compagnon comme un «folklore». plutôt que la science.

Il est vrai que bon nombre des appariements de plantes recommandés aujourd'hui ne sont pas confirmés par une étude scientifique formelle. La plupart des associations de plantes sont apparues grâce à des observations historiques: (c'est-à-dire, le fermier Joe observant que ses récoltes étaient meilleures lorsque les tomates et les aubergines étaient plantées en rangées alternées).

En outre, une série de “ cristallisation sensible ” les études sur les appariements de plantes dans les années 1960 ont laissé une tache sur la théorie de la plantation de compagnons. La communauté scientifique dominante a rejeté cette méthode et ses découvertes en tant que pseudo-science. L'objectif était de découvrir quelles plantes “ aimaient ” les uns des autres en examinant les formations cristallines laissées après évaporation d'extraits végétaux mélangés à diverses solutions. (1)


La science de la plantation de compagnons

Pourtant, aujourd'hui, certaines des organisations horticoles les plus réputées aux États-Unis promeuvent l'idée de la plantation de compagnons, dans certaines limites. La fiche d'information sur l'horticulture de l'Université Cornell sur le sujet souligne ses fondements sur une longue et incontestable histoire:

Les naturalistes connaissent ces propriétés des plantes depuis des milliers d'années. Par exemple, il y a environ 2 000 ans, l'agriculteur romain Varro a déclaré que «les grands noyers à proximité rendent la bordure de la ferme stérile». Les produits chimiques contenus dans les feuilles de chêne retardent le développement des insectes qui s'en nourrissent … La luzerne et le trèfle enrichissent le sol en azote qu'ils captent de l'air. Certains arbres déplacent les eaux souterraines vers la surface du sol où les plantes à racines peu profondes peuvent pousser même dans des conditions de sécheresse. Les groupes de plantes qui poussent bien ensemble sont appelés «compagnons». (2)

Les experts affirment que la plantation de compagnons semble fonctionner pour un si grand nombre à cause de cela “ yin et yang ” relation trouvée dans la nature. Plutôt que de planter toutes la même culture sur une grande superficie (imaginez le champ de maïs typique), les producteurs commerciaux (et de basse-cour) voient une amélioration lorsqu'ils imitent la diversité trouvée dans le monde naturel, en alternant les rangées avec une culture complémentaire.

Culture intercalaire

Cette théorie de la non-concurrence entre plantes aux besoins différents est maintenant appelée «culture intercalaire». et a été largement acceptée dans l'agriculture traditionnelle. Les plantes à racines profondes peuvent pousser avec des plantes peu profondes ou hautes avec des plantes à croissance basse qui ont besoin d'ombre, ou des plantes à maturation lente qui mûrissent rapidement. Les plantes dans le même espace avec des besoins différents souffrent moins de concurrence.


Contrairement à la tradition de la plantation d'accompagnement, il a été démontré que la culture intercalaire fonctionne à l'échelle du jardin potager. Originaire de climats tropicaux comme l'Afrique, comprendre les niches dans lesquelles poussent les plantes et comment les combiner dans un espace et des ressources limités a une longue histoire. La culture intercalaire présente trois avantages majeurs: 1) Réduit l'espace physique nécessaire 2) Réduit le potentiel d'échec généralisé des cultures car il est peu probable qu'un ravageur ou une maladie décime les deux cultures 3) Peut réduire l'utilisation des ressources telles que les besoins en eau et en fertilisation. (1)

Mais appelez cela comme vous voulez, comment pouvez-vous appliquer la théorie à votre jardin d'arrière-cour?

K.I.S.S .: Restez simple, ma sœur!

Comprendre les raisons de base pour lesquelles la plantation d'accompagnement (ou la culture intercalaire) fonctionne élimine le besoin de graphiques et de listes compliqués. Connaissant l'objectif, vous pouvez vous détendre et profiter de la grande expérience du jardinage!

1. Optez pour la diversité

Imitez la nature. Essayez de rompre avec des rangées uniformes de la même culture dans une zone concentrée. Croisez les carottes et les oignons, par exemple, ou plantez du basilic sous les tomates.

Ajoutez des fleurs pour attirer les pollinisateurs et les prédateurs utiles comme les guêpes et les coccinelles. Ajoutez des herbes pour confondre les parasites avec une variété de parfums. Utilisez des laitues et des radis à croissance rapide comme paillis vivant autour des plantes à croissance lente comme les tomates et les choux.

Reconstituer constamment les parcelles nues laissées après la récolte des plantes matures. À la fin de la saison, choisissez des sections du jardin pour vous “ reposer ” en cultivant une parcelle de pois de grande culture ou de trèfle stimulant l'azote pour cultiver le sol au printemps suivant.

2. Utilisez la règle des contraires (complémentarité)

Avec juste un peu de recherche (et mieux encore une expérience pratique au fil des ans), vous pouvez apprendre à savoir quelles plantes ont des racines peu profondes et lesquelles sont profondément enracinées, qui sont des mangeurs lourds ou des mangeurs légers, qui ont une croissance lente ou croissance rapide. En règle générale, associez-les.

Autre exemple d'opposés au travail: plantez des vignes grimpantes comme des haricots blancs avec des plantes hautes et robustes qui peuvent fournir une structure verticale, comme les tournesols. Double mission!

3. Gardez-le dans la famille

Apprenez à connaître vos familles de plantes et conservez les plantes apparentées ensemble dans le même “ quartier ” du jardin. Les plantes apparentées s'entendent généralement bien (à une ou deux exceptions près) et ont des besoins et des menaces phytosanitaires similaires. De cette façon, vous n'avez qu'à apprendre les caractéristiques et les besoins de chaque famille au lieu de ceux de chaque plante individuelle.

Bien que cela ne semble pas être la meilleure façon de créer un jardin diversifié (point n ° 1 ci-dessus), travailler avec des quartiers familiaux apporte de la simplicité au processus de plantation des compagnons. Avec juste quelques notes pour référence, vous connaîtrez des faits importants tels que:

  1. Quels ravageurs favorisent cette famille (par exemple, le tristement célèbre doryphore de la pomme de terre aime la famille des pommes de terre, des tomates, des aubergines et des poivrons)
  2. De combien d'eau et d'engrais chaque famille a besoin
  3. Quelles plantes compagnes pourraient dissuader les ravageurs communs (ou attirer de bons prédateurs) pour cette section familiale particulière

Cette approche facilite également la rotation des cultures lorsque vient le temps de la plantation de succession, car vous pouvez facilement faire pivoter les quartiers familiaux afin de ne pas saper le sol ou d'encourager les problèmes de ravageurs en un seul endroit.

Bien sûr, il existe quelques exceptions à chaque règle. Ne mettez jamais vos pommes de terre près de vos tomates, même si elles appartiennent à la même famille!

Pour en savoir plus sur ce concept, je recommande le livre de Sally Jean Cunningham sur les quartiers de jardins et la plantation de compagnons.

4. Jardinez, espérez et ne vous inquiétez pas!

Plus que tout, ne vous inquiétez pas trop de la liste des choses à faire et à ne pas faire. En général, la plantation de compagnons ne fera pas ou ne cassera pas votre jardin, mais, prise dans la bonne direction, contribuera à un biosystème sain.

Soyez prêt à en apprendre davantage sur les caractéristiques générales de vos plantes. Observez, expérimentez et enregistrez les résultats pour la planification de l'année prochaine. Vous construirez rapidement une expérience pratique qui l'emportera de loin sur les connaissances que tout livre ou site Web pourrait vous donner, et bientôt vous serez un compagnon de plantation en toute confiance!

Utilisez-vous la plantation de compagnons dans votre jardin? Qu'est-ce qui a fonctionné pour vous? Donnez votre sagesse au jardinage en partageant vos conseils!

Sources utilisées:
1. La science derrière les plantations d'accompagnement et les cultures intercalaires
2. Fiche d'information de l'Université Cornell sur les plantations d'accompagnement
3. Rodale Organic Life “ Les plantes poussent mieux côte à côte ”