Comment sécher les herbes et les épices

Si vous avez cultivé des herbes fraîches dans votre jardin cette année ou si vous en avez naturellement poussé dans votre jardin, vous pouvez facilement conserver certaines des herbes supplémentaires et les avoir à portée de main pour une utilisation toute l'année.


La première étape du processus de conservation des herbes consiste à les sécher correctement. Après séchage, ils peuvent être conservés dans des huiles végétales, des teintures ou d'autres préparations.

Pourquoi des herbes sèches et des épices?

Le séchage des herbes est l'un des moyens les plus rapides et les plus simples de les conserver. De nombreuses herbes poussent rapidement dans les jardins et sèchent facilement grâce à des méthodes telles que le séchage à l'air ou la déshydratation.


Les herbes et les épices achetées en magasin sont souvent chères pour la petite quantité qui vient dans les contenants d'épices, et vous pouvez économiser de l'argent et vous assurer que vos herbes sont biologiques lorsque vous cultivez les vôtres. Il existe des endroits de qualité pour commander des herbes et des épices qui ne poussent pas dans votre région et cela permet également d'économiser de l'argent lorsque vous commandez en gros, mais la culture et le séchage des vôtres sont de loin la méthode la plus économique.

Dans un sens culinaire, les herbes font généralement référence aux feuilles des plantes et peuvent être utilisées fraîches ou séchées. Les épices proviennent de l'écorce, des baies, de la racine, de la tige, des graines ou d'une autre partie de la plante et sont souvent utilisées séchées et en poudre. Presque toutes les herbes ou épices peuvent être séchées à la maison pour les conserver jusqu'à un an, bien que certaines herbes conservent mieux leur goût lorsqu'elles sont congelées (voir la méthode ci-dessous).

Vous pouvez conserver presque toutes les herbes ou épices à la maison dans votre cuisine, mais la méthode est légèrement différente.

Étape 1: Récolter les herbes et les épices

La première étape de la conservation des herbes ou des épices consiste à les récolter correctement. Il est préférable de le faire le matin avant environ 10 heures du matin pour une puissance maximale, car les huiles bénéfiques de la plante n'ont pas encore été affectées par le soleil ce jour-là.




Les feuilles doivent être récoltées fraîches et les feuilles fanées, brunes ou décolorées ne doivent pas être utilisées.

Les graines doivent être récoltées lorsqu'elles commencent à brunir et à durcir, mais avant qu'elles ne commencent à tomber naturellement de la plante.

Les fleurs peuvent être récoltées en coupant soigneusement les capitules de la plante peu de temps après leur floraison.

Étape 2: Choisissez une méthode de séchage

Il existe plusieurs méthodes qui fonctionnent pour sécher efficacement les herbes. Certaines méthodes sont préférables pour certaines herbes, mais en général, chacune d'elles fonctionnera avec une petite modification:


Séchage à l'air

  1. Rassemblez les herbes en petits bouquets de 4 à 5 tiges par bouquet et fixez les tiges avec un lien torsadé ou un petit morceau de fil de fer.
  2. Enveloppez légèrement chaque paquet dans une mousseline respirante ou un sac en papier. Cela aide également à sécuriser cela dans la cravate torsadée.
  3. Accrochez les paquets dans un espace bien ventilé à l'intérieur et à l'abri de la lumière directe du soleil jusqu'à ce qu'ils soient secs. Cela prend généralement environ une semaine.ASTUCE:Utilisez des cintres et des pinces à linge pour accrocher facilement les paquets.
  4. S'il fait encore chaud à l'extérieur, vous pouvez sécher les herbes solaires à la lumière indirecte du soleil sur des écrans de séchage ou en petits paquets avec la même méthode.
  5. Retirez les feuilles des tiges et conservez-les (voir ci-dessous la méthode).

ASTUCE:Si vous préférez utiliser un écran pour sécher au lieu de suspendre les herbes en grappes, étirez un morceau de gaze ou de tissu de mousseline biologique sur un cadre en bois et agrafez pour le tenir (même un vieux cadre photo en forme d'arbre à un dollar fonctionnera pour cela). Placez ce cadre dans un endroit bien ventilé ou à l'extérieur (pas en plein soleil) jusqu'à ce que les herbes sèchent.

Séchage au four

Le séchage au four semble simple mais c'est en fait l'une des méthodes les plus difficiles pour conserver correctement les qualités des herbes car la température doit rester basse.

  1. Retirez les feuilles des tiges d'herbes.
  2. Déposer les feuilles sur une plaque à pâtisserie en une seule couche.
  3. Préchauffez le four au réglage le plus bas. Pour la plupart des fours, cela se situe autour de 170 degrés F, ce qui est encore trop élevé. J'ouvre la porte de mon four avec la poignée d'une cuillère en bois pour permettre la circulation de l'air et maintenir la température suffisamment basse.
  4. Vérifiez souvent la température (entre 100 et 120 degrés est optimal) et ajustez-la au besoin. Les herbes ont tendance à sécher rapidement avec cette méthode, alors vérifiez souvent les herbes et retirez-les lorsque les feuilles commencent à s'effriter et ne se plient plus sans se casser.

Utilisation d'un déshydrateur

Un déshydrateur alimentaire de haute qualité avec un ventilateur et une température réglable est le moyen le plus efficace de sécher rapidement les herbes et de préserver les parties les plus bénéfiques de l'herbe ou de l'épice.

Si vous avez un déshydrateur, suivez les instructions sur votre modèle pour sécher les herbes.


Méthode à éviter: séchage au micro-ondes

Certaines sources suggèrent de sécher les herbes au micro-ondes. Cela ne fonctionne que pour de petites quantités d'herbes et cette méthode est sujette à des problèmes, en particulier avec des herbes à forte humidité et n'est pas du tout économe en énergie. Je ne recommande pas cette méthode.

Étape 3: Conserver les herbes et les épices

Pour préserver au mieux la saveur des herbes séchées et des épices, ne les émiettez pas ou ne les poudrez pas tant que l'herbe ou les épices ne sont pas nécessaires. Bien sûr, l'exception serait toutes les herbes nécessaires pour les mélanges d'herbes et d'épices prémélangés, car celles-ci doivent être émiettées pour bien se mélanger. Ce sont les herbes et les mélanges d'épices que je garde toujours sous la main.

Conservez les feuilles d'herbes séchées dans des bocaux ou des récipients propres avec des couvercles hermétiques. Avec toutes les herbes ou épices, assurez-vous d'étiqueter le pot immédiatement car de nombreuses herbes se ressemblent une fois séchées.

Voila! Vos herbes et épices séchées peuvent désormais être utilisées lorsque vous en avez besoin dans vos recettes. Notez que les herbes séchées sont généralement plus concentrées que les herbes fraîches, donc si une recette nécessite des herbes fraîches, il n'en faut pas autant.

Astuce de pro:
Le basilic, la coriandre, la menthe, la ciboulette et le persil peuvent être facilement séchés mais conservent mieux leur couleur et leur saveur s'ils sont congelés. Pour congeler facilement et éviter les brûlures du congélateur, hachez finement les herbes et mettez-les dans des bacs à glaçons. Couvrir d'eau ou d'huile d'olive et congeler jusqu'à consistance solide. Sortez les cubes d'herbes et conservez-les dans un contenant hermétique jusqu'à ce que vous en ayez besoin. Ceux-ci sont excellents à ajouter aux soupes ou aux plats cuisinés au besoin.

Avez-vous déjà des herbes conservées ou séchées? Lesquels?