Comment vous pouvez aider à sauver les abeilles mellifères

Bien que j'adore mes bougies en cire d'abeille et que j'aie de nombreuses utilisations saines pour le miel, l'importance de l'abeille domestique va bien au-delà de ce qu'elle produit directement. La plupart des aliments que nous consommons dépendent dans une certaine mesure de l'abeille domestique pour la pollinisation.


Pourquoi l'abeille domestique est si importante

Pour les cultures comme les fraises, les abeilles mellifères augmentent le nombre et la taille des baies, tandis que d'autres cultures comme les amandes dépendent à 100% de la pollinisation des abeilles mellifères. Si la population d'abeilles mellifères diminue, de nombreuses cultures en souffriront. Pas d'abeilles mellifères, pas de beurre d'amande.

Les pertes élevées d'abeilles l'année dernière (42% des colonies sont mortes d'avril 2014 à avril 2015) ont amené de nombreuses personnes à se demander ce qu'elles peuvent faire pour aider. Voici quelques mesures que chacun de nous peut prendre pour faire sa part et aider à maintenir la population d'abeilles mellifères forte.


Nourrir les abeilles

Avec la recherche d'une pelouse plus verte et sans mauvaises herbes et de jolies fleurs plus durables, nous avons épuisé de nombreuses sources de nourriture pour l'abeille domestique. Non seulement de nombreux propriétaires ont éliminé les pissenlits (une excellente source de pollen au début du printemps qui aide à stimuler l'élevage des couvées et les superaliments naturels) et le trèfle, mais de nombreux arbres et fleurs vendus aujourd'hui ont été modifiés. Ces modifications peuvent augmenter leur beauté, mais au détriment de leur production de nectar et donc de leur bénéfice pour l'abeille mellifère.

Les fleurs sont bonnes

Il y a beaucoup de belles fleurs qui fournissent aux abeilles le pollen et le nectar dont elles ont besoin, comme les tournesols, les asters, les susans aux yeux noirs, les échinacées pourpres, la menthe, l'hysope géante bleue, la jacinthe, la bourrache, le crocus, les zinnias, les asters, pour n'en nommer qu'un peu.

Pour trouver une liste de fleurs, ainsi que d'arbres et d'arbustes, qui conviennent le mieux aux abeilles mellifères et aux autres pollinisateurs de votre région, consultez le guide de plantation gratuit disponible sur Pollinator.org

Votre serre locale est un autre endroit idéal à visiter et à poser des questions sur la plantation d'abeilles mellifères. Lors d'une de mes visites dans une serre ce printemps, j'ai remarqué une section entière de fleurs et d'arbustes dédiée à attirer les pollinisateurs.




Les arbres sont encore meilleurs

Alors que beaucoup d'entre nous pensent à planter des fleurs pour les abeilles, ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c'est que dans la plupart des régions, la principale source de nectar de l'abeille domestique provient des arbres en fleurs.

Cependant, tous les arbres à fleurs ne sont pas créés égaux. Par exemple, la très populaire poire Bradford, avec toutes ses nombreuses fleurs, est une très mauvaise source de nectar pour les abeilles.

Les abeilles adorent de nombreux grands arbres d'aménagement paysager, tels que le peuplier tulipe, l'érable, le Redbud, le cerisier, le crabe et le houx.

Choisir l'un de ces arbres d'aménagement paysager bénéfiques est l'un des meilleurs moyens de nourrir les abeilles de votre région.


Voici une liste complète des plantes respectueuses des abeilles que vous pouvez cultiver dans votre jardin.

Choses à éviter

Alors que les abeilles ne sont pas des “ ravageurs, ” la plupart des “ pesticides ” ne faites pas de discrimination. Même la lutte antiparasitaire biologique peut avoir un impact négatif sur les abeilles et il est donc important de garder à l'esprit les abeilles mellifères et les autres pollinisateurs bénéfiques avant d'utiliser des traitements antiparasitaires.

Si la lutte antiparasitaire doit être utilisée:

  • N'utilisez que des méthodes biologiques pour lutter contre les ravageurs
  • Appliquer la lutte antiparasitaire le soir (ou même la nuit) lorsque la plupart des abeilles seront retournées dans leur ruche
  • Évitez de mettre des substances antiparasitaires dans l'eau stagnante, car les abeilles transporteront cette eau dans la ruche pour la boire et la régulation de la température

Il est également important de s'assurer d'éviter d'acheter des plantes qui ont été traitées avec des néonicotinoïdes. “ Néoniques ” comme on les appelle parfois, sont un type de pesticide qui devient une partie de la plante et transforme en fait la plante elle-même en pesticide qui comprend son pollen et son nectar.


Les néoniques sont devenus largement utilisés dans l'agriculture américaine et beaucoup pensent que cela pourrait être l'un des facteurs contribuant à l'augmentation des pertes d'abeilles. Les plantes qui ont été traitées avec des néoniques (ce qui se fait par l'application d'un enrobage de semences) doivent être clairement marquées et facilement évitées si vous gardez un œil sur vos sélections de plantes.

Soutenir les apiculteurs

L'un des meilleurs moyens de soutenir les abeilles est de soutenir ceux qui ont une passion pour les abeilles, l'apiculteur. (Remarque: mon fils aîné est récemment devenu fasciné par les abeilles et l'apiculture et a maintenant sa propre ruche dont il s'occupe chaque semaine.)

Acheter du miel local

Non seulement les apiculteurs font face à une augmentation des pertes d'abeilles du Verroa destructor (un nom approprié pour un acarien envahissant nuisible), à ​​une utilisation accrue de pesticides et à des maladies, mais ils doivent également concurrencer le miel importé et souvent frelaté vendu à des prix avantageux dans les supermarchés.

Acheter votre miel à un apiculteur local que vous pouvez connaître et en qui vous avez confiance contribuera non seulement à soutenir une population d'abeilles en bonne santé, mais vous garantira également un miel de bonne qualité.

Acheter de la cire d'abeille

De nombreux apiculteurs vendent également de la cire d'abeille qu'ils ramassent et raffinent des bouchons qu'ils retirent lors de l'extraction du miel. J'utilise la cire d'abeille pour les barres de lotion, le baume à lèvres maison et pour les bougies à la cire d'abeille.

Acheter d'autres produits d'abeille

La gelée royale, le pollen d'abeille et la propolis d'abeille sont d'autres produits apicoles utiles qui sont bénéfiques pour réduire les allergies, renforcer l'immunité, la nutrition, etc. Consultez ce podcast pour en savoir plus sur la gamme complète des produits apicoles et sur une grande entreprise qui les fabrique. J'ai également écrit un article complet sur les avantages du pollen d'abeille, étayés par la science, et je prévois d'écrire bientôt sur d'autres produits de la ruche.

Acheter des produits biologiques locaux

Acheter des aliments biologiques n'est pas seulement bon pour vous, mais c'est aussi bon pour les abeilles mellifères. Plus vous achetez d'aliments biologiques, plus la demande sera élevée. À mesure que la demande d'aliments biologiques augmente, l'utilisation de pesticides diminuera. Moins d'utilisation de pesticides crée un environnement plus sûr pour l'abeille domestique.

Soutenir les ordonnances apicoles

Alors que l'apiculture gagne en popularité, toutes les zones ne permettent pas de garder les abeilles dans les limites de la ville. Vous pouvez soutenir les apiculteurs en vous informant des ordonnances dans lesquelles vous vivez et en soutenant les mouvements pour permettre l'apiculture de basse-cour dans votre communauté.

Signaler les essaims

Une autre façon d'aider les abeilles et les apiculteurs est de garder un œil sur les essaims. Les abeilles mellifères se propagent en envoyant des essaims contenant leur vieille reine et environ la moitié des abeilles dans la ruche, soit des milliers d'abeilles. Si vous avez déjà vu un essaim en mouvement, cela peut être l'une des choses les plus intimidantes et les plus excitantes que vous puissiez vivre.

Après avoir quitté la ruche, les abeilles s'installeront dans un grand groupe d'abeilles solides de la taille d'une balle molle à la taille d'un ballon de volleyball. La nature intimidante de cet énorme nombre d'abeilles a malheureusement conduit à de nombreux cas de panique des propriétaires et de pulvérisation de la grappe inoffensive d'abeilles avec un nombre illimité de pulvérisations mortelles.

Bien que ces essaims puissent être intimidants, les abeilles grouillantes sont en fait à leur apogée car elles n'ont pas de ruche à défendre et ont rempli leur ventre de miel pendant le long voyage pour établir un nouveau site d'origine.

Si vous apercevez un essaim, appelez un apiculteur et ils viendront (ou passer le mot à un autre apiculteur) et enlèveront les abeilles en toute sécurité et les ajouteront à leur rucher. Si vous ne connaissez pas d'apiculteurs locaux, vérifiez l'étiquette sur le dernier pot de miel local que vous avez acheté et appelez cet apiculteur. Si vous ne parvenez toujours pas à contacter un apiculteur, un message rapide sur les réseaux sociaux révélera probablement une connexion apicole que vous ne saviez même pas que vous aviez.

Changez votre vision des abeilles

Il y a plusieurs années, j'ai décidé que nous avions besoin de plus d'abeilles pour notre jardin et j'ai commencé le processus de démarrage d'une ruche. Lorsque j'ai installé ma ruche d'abeilles, je les ai mises en place et j'ai soigneusement ouvert l'entrée. Quand quelques abeilles sont sorties, j'ai sauté en arrière et j'ai réagi comme si elles voulaient me chercher. J'ai dû rire de moi-même et de cette réaction enracinée. L'apiculture est devenue une leçon de “ désapprendre ” ce que je pensais savoir sur les abeilles.

Ne sachez pas ce que vous “ savez ” À propos des abeilles

La première chose que j'ai eu à faire a été de vraiment repenser tout au long de mon enfance aux différentes rencontres que j'ai eues avec les abeilles et à me faire piquer et j'ai eu une révélation. Toutes mes expériences avec les “ abeilles ” n'étaient pas avec des abeilles, mais avec des vestes jaunes et d'autres guêpes. J'ai dû me reconditionner pour séparer les abeilles mellifères (merveilleux pollinisateurs produisant du miel à qui nous devons une grande partie de notre production alimentaire) des guêpes (horribles et méchantes machines à piquer). Je me retrouve maintenant à poser des questions aux gens qui ont une histoire négative sur les “ abeilles ” s'ils parlent réellement d'abeilles mellifères ou de guêpes.

Lorsque vous grandissez dans le respect de l'abeille mellifère et que vous vous arrêtez peut-être pour regarder un mouvement de fleur en fleur, vous vous surprenez à y penser complètement différemment. Soudainement, les pissenlits et le trèfle dans la cour ressemblent moins à des mauvaises herbes à éliminer et plus à de la nourriture pour une colonie d'abeilles. Une abeille bourdonnante devient quelque chose à regarder et à suivre dans la cour plutôt que quelque chose à craindre.

Transmettre un respect pour les abeilles

Une fois que nous avons acquis ce nouveau respect pour les abeilles mellifères et la capacité de les distinguer des guêpes, nous pouvons également le transmettre à nos enfants. Si quoi que ce soit, mes enfants ont trop peu de réservations et je dois leur rappeler de ne pas ramasser les abeilles.

Apprendre encore plus

Pour approfondir vos connaissances sur les abeilles, pensez à vous procurer un livre sur l'apiculture, même si vous ne prévoyez pas de garder vos propres abeilles. Je parie que vous les trouverez encore plus fascinants que vous ne le pensiez! Si vous êtes un nerd comme moi, vous apprécierez peut-être un livre plus technique et de recherche sur les abeilles tel que The Buzz about Bees: Biology of a Superorganism ou Honeybee Democracy.

Devenez apiculteur

Si vous recherchez une approche plus pratique pour sauver l'abeille domestique et que vous souhaitez ajouter de l'excitation à votre vie, envisagez de devenir apiculteur. Gardez à l'esprit qu'il y a des coûts de démarrage et une courbe d'apprentissage, il faudra donc un engagement, mais cela vous donnera certainement une admiration plus profonde pour l'abeille domestique et des expériences incroyables. Si tout se passe bien, vous pouvez même prendre un peu de miel!

La clé pour commencer du bon pied est de commencer à planifier tôt. Commencez dès maintenant par lire sur l'apiculture et, plus important encore, en établissant des liens avec les apiculteurs de votre région. Demandez autour de vous, cela vous surprendra peut-être de découvrir que quelqu'un que vous connaissez élève des abeilles. De nombreuses régions auront même des associations apicoles qui se réunissent tous les mois. C'est un endroit idéal pour établir les connexions qui deviendront si précieuses lorsque vous démarrez votre première ruche.

Héberger une ruche

Intéressé mais pas prêt à franchir le pas? C'est bon, vous pouvez toujours vous rapprocher des abeilles.

Pas encore tout à fait prêt à devenir apiculteur?

Les apiculteurs sont passionnés par ce qu'ils font et beaucoup d'entre eux seraient plus que disposés à vous laisser vous accompagner pour une inspection de la ruche. Vous voudrez vous assurer que l'apiculteur avec lequel vous vous arrangez a un costume / voile d'abeille supplémentaire ou vous pouvez même envisager de vous acheter un costume d'abeille.

Une autre option est de vous amener les abeilles! Il y a de nombreux apiculteurs qui aimeraient avoir un autre endroit pour garder une ruche. Vous pourriez proposer d'héberger une ruche dans votre cour ou sur votre terrain. Gardez à l'esprit que cela signifie que l'apiculteur s'arrêtera pour inspecter les abeilles aussi souvent qu'une fois par semaine au printemps.

Vous devez également vous assurer que vous êtes prêt à prendre l'engagement, car si les ruches peuvent être déplacées si vous changez d'avis, vous pouvez imaginer qu'il y a du travail à faire pour déplacer une ruche active. Mais si vous êtes prêt, cela pourrait être un excellent moyen d'aider la population d'abeilles mellifères et d'acquérir une expérience de première main qui pourrait bien devenir un tremplin pour obtenir votre propre ruche.

Avez-vous envisagé de devenir apiculteur?