L'alcool est-il toxique? (Comment choisir des options et des montants sûrs)

Parlons d'alcool pendant une minute … D'une part, les études en zone bleue montrent que la plupart des populations en bonne santé consomment des quantités modérées d'alcool (généralement du vin). Pourtant, d'autres chercheurs (et ma belle-mère) qualifient l'alcool de toxique et disent qu'il devrait être évité à tout prix.


Alors, qui a raison?

Il s'avère que … ils sont tous les deux partiellement corrects. Pour comprendre pourquoi, nous devons comprendre certaines définitions de base afin de pouvoir approfondir la recherche. Accroche-moi … J'expliquerai à la fin pourquoi je choisis personnellement de boire des vins à faible teneur en alcool avec modération et de considérer cela comme sain.


Qu'est-ce que l'alcool?

Lorsque nous parlons d'alcool, le plus souvent, nous faisons référence à la grande catégorie des liquides buvables comme le vin, la bière et les spiritueux. L'éthanol est l'ingrédient actif de ces liquides et est le véritable «alcool». nous parlons de. L'éthanol est responsable des symptômes d'intoxication et des effets potentiellement nocifs sur l'organisme.

L'alcool est-il toxique?

Pour répondre à cette question, nous devons comprendre ce qu'est réellement une toxine. Les termes “ toxine ” et “ poison ” sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais il y a une différence. Le terme “ toxine ” n'est pas une définition clinique. En ce qui concerne la toxicité, la dose fait le poison.

Par exemple, certaines choses sont immédiatement et manifestement toxiques ou venimeuses. Pensez à la morsure d'araignée, à la morsure de serpent ou au cyanure. Pourtant, presque toutes les substances naturelles peuvent être à la fois toxiques ou sûres … en fonction de la dose.

tu ne me crois pas? Un atome de plutonium (une substance hautement dangereuse) n'est pas mortel. Pourtant, trois gallons d'eau (une substance vitale pour la vie) consommés en peu de temps peuvent être mortels.




C'est pourquoi la toxicité est définie par le niveau de la substance présente dans l'organisme, et non par la substance elle-même.

Donc, selon la définition scientifique, l'alcool n'est en fait pas «toxique». par lui-même, mais il * peut * être à fortes doses. La recherche montre que des quantités modérées d'alcool, en particulier de vin, peuvent également être très saines.

L'alcool est-il une drogue?

Cette définition est un peu plus simple. En bref … Oui.

L'alcool est une drogue. Mais le sucre l'est aussi, selon de nombreux chercheurs, dont le Dr Mark Hyman et le Dr Robert Lustig. Ils affirment que le sucre peut créer huit fois plus de dépendance que la cocaïne et citent des études où des rats de laboratoire ont choisi l'eau sucrée plutôt que la cocaïne.


La définition du dictionnaire de drogue est «une substance utilisée comme médicament ou en préparation d'un médicament». Selon cette définition, l'alcool et le sucre seraient des médicaments en fonction de la vitesse à laquelle nous nous auto-soignons.

Scientifiquement, un médicament est «un médicament ou une autre substance qui a un effet physiologique lorsqu'il est ingéré ou autrement introduit dans le corps». Selon cette définition, encore une fois, le sucre et l'alcool sont tous deux une drogue.

En bout de ligne- Si vous évitez l'alcool mais pas le sucre, vous ne réparez rien. Avant d'appeler l'alcool toxique, comprenez la toxicité d'autres substances quotidiennes comme le sucre.

Notre corps produit de l'alcool quotidiennement

Beaucoup de gens ne réalisent pas que notre corps produit quotidiennement de l'éthanol en petites quantités. Grâce au processus normal de digestion des glucides, le corps produit quelques grammes d'éthanol par jour. Notre corps métabolise et élimine facilement cette quantité et nous allons parfaitement bien.


Dans de rares cas, le corps produit une surproduction d'alcool dans ce que l'on appelle le syndrome de fermentation intestinale ou «syndrome d'auto-brasserie». Cela se produit lorsqu'une prolifération de levure de bière dans le corps crée de grandes quantités d'alcool après la consommation de glucides. Les personnes atteintes de ce syndrome ont même été accusées d'un DUI (conduite sous l'influence) sans boire en raison de leur taux d'alcoolémie élevé!

Comment l'alcool affecte le corps

Sur la base des informations ci-dessus, nous savons que l'alcool a un effet physiologique sur le corps. Toutes les recherches sur les avantages positifs se concentrent sur des quantités modérées d'alcool. Une consommation modérée est définie comme 1 à 2 verres par jour ou moins. En général, les recherches montrent qu'une consommation excessive d'alcool est nocive pour l'organisme et ne présente aucun avantage.

À des quantités élevées, nous devrions tous considérer l'alcool comme toxique et l'éviter. En quantité modérée, la recherche montre que l'alcool peut être bénéfique.

Comment l'alcool affecte le foie

Le foie est directement affecté par la consommation d'alcool. Lorsque nous buvons, le foie crée une enzyme appelée alcool déshydrogénase pour convertir l'éthanol en acétaldéhyde (un composé vraiment toxique). L'acétaldéhyde est responsable de nombreux symptômes de la gueule de bois. Une enzyme appelée acétaldéhyde déshydrogénase convertit l'acétaldéhyde en acide acétique (aka- vinaigre), le rendant inoffensif.

En bref, lorsque nous consommons plus d'alcool que notre foie ne peut en supporter en peu de temps, l'acétaldéhyde peut s'accumuler. Nous nous sentons en état d'ébriété et le lendemain, nous pouvons nous sentir assez mal. Au fil du temps, si l'acétaldéhyde persiste dans le foie trop longtemps ou trop souvent, il peut provoquer une inflammation. À l'extrême, cela peut provoquer une cirrhose et des problèmes hépatiques avancés.

Le métabolisme de l'alcool hépatique augmente également le rapport NADH / NAD +, favorisant ainsi la création de cellules graisseuses hépatiques. Cela crée également une réduction de l'oxydation des acides gras, ce qui entraîne un ajout de graisse dans le foie et une diminution de la combustion des graisses. Ceci est connu sous le nom de «stéatose hépatique».

Note latérale:La stéatose hépatique non alcoolique peut être causée par la consommation de sucre et de graisses nocives, même en l'absence d'alcool. Encore une fois, si vous évitez l'alcool mais consommez toujours du sucre … vous ne résolvez pas le problème.

En bout de ligne: La consommation régulière d'un excès d'alcool nuit au foie. Une consommation modérée d'alcool et éviter ou limiter le sucre peut être bénéfique pour le foie.

Comment l'alcool affecte le cerveau

Une consommation excessive d'alcool affecte le cerveau de plusieurs manières. À court terme, les gens peuvent ressentir les effets de courte durée de l'ivresse et même des évanouissements ou de l'amnésie. À long terme, une consommation excessive d'alcool peut entraîner une altération des fonctions cérébrales et même la démence.

D'un autre côté, les recherches indiquent quemodérerla consommation d'alcool est associée à une meilleure fonction cérébrale et à un risque moindre de démence, en particulier chez les personnes âgées.

Bottom line encore: La dose fait le poison. Si vous buvez, buvez toujours avec modération.

Comment l'alcool affecte le cœur

L'alcool a une relation compliquée avec la santé cardiaque. C'est un domaine dans lequel les chercheurs ne considèrent pas immédiatement l'alcool comme toxique. En bref, une consommation modérée est associée à une meilleure santé cardiaque. Une consommation excessive d'alcool est associée à une diminution de la santé cardiaque.

Encore une fois, la modération l'emporte!

Une consommation modérée d'alcool profite au cœur de plusieurs manières. L'alcool améliore le taux de cholestérol, réduit le stress et l'anxiété et réduit le fibrinogène dans le sang.

L'alcool est-il toxique pour le sommeil?

Le sommeil est vital pour la santé et la consommation d'alcool peut réduire la qualité du sommeil. Boire trop perturbe les cycles de sommeil et peut entraîner des perturbations du sommeil. Je trouve que si je bois plus que quelques verres de vin, je me réveille au milieu de la nuit et j'ai du mal à me rendormir. Avec toutes les recherches sur le sommeil, c'est peut-être l'un des effets les plus dangereux de trop boire!

En bout de ligne: ne buvez pas suffisamment pour nuire à la qualité de votre sommeil!

Alcool pour la fonction endothéliale

C'est un domaine où la consommation modérée d'alcool brille vraiment. Jamais entendu parler de la fonction endothéliale? Mark Sisson explique:

Une libération altérée d'oxyde nitrique par les cellules endothéliales est associée à une maladie cardiovasculaire. L'éthanol améliore la production d'oxyde nitrique, qui dilate les vaisseaux sanguins, régule la pression artérielle, induit une relaxation des muscles lisses vasculaires et améliore fondamentalement la fonction endothéliale. Si vous voulez une bonne santé cardiovasculaire, vous voulez une bonne fonction endothéliale. Cependant, il est important de noter que de fortes doses d'éthanol semblent diminuer la fonction endothéliale, donc la prudence est évidemment de mise.

Encore une fois, modération pour la victoire!

Aspects historiques et sociaux de la consommation d'alcool

Lorsque nous discutons de la santé à long terme du vin, nous ne pouvons pas laisser de côté les aspects historiques et sociaux. La plupart des cultures à travers l'histoire ont consommé de l'alcool, en particulier du vin. Ils l'ont fait à l'époque biblique. Beaucoup de gens dans les zones bleues (endroits où les gens vivent au-delà de 100 à des taux plus élevés que la normale) boivent un verre de vin par jour. Beaucoup aux États-Unis s'en tiennent à la tradition de déguster une margarita au Cinco de Mayo. Et la liste continue.

Dans les temps modernes, l'alcool est considéré comme un lubrifiant social. Nous partageons un verre de vin lors d'un bon dîner, ou lors d'une occasion spéciale ou tout en ayant une bonne conversation avec un être cher. La consommation d'alcool peut réduire le stress et encourager les interactions sociales. Puisque le stress est corrélé aux problèmes de santé et que nous connaissons l'importance de l'interaction sociale pour la longévité … ces avantages ne peuvent pas être ignorés.

Une mise en garde importante cependant … Il y a quelques facteurs qui vont de pair avec une consommation modérée de vin dans les zones bleues et les régions saines. Ces populations ne sont généralement pas sédentaires et se déplacent quotidiennement. La consommation d'alcool va de pair avec une alimentation riche en nutriments et ils ont généralement de solides relations communautaires et sociales. Si vous recherchez les plus grands avantages pour la santé, assurez-vous également d'optimiser ces facteurs!

Bottom Line … Alcool toxique: oui ou non?

En fin de compte, cette réponse varie d'une personne à l'autre en fonction de divers facteurs. En grande quantité, la recherche montre que nous devrions tous considérer l'alcool comme toxique. D'autre part, la science montre de nombreux avantages d'une consommation modérée d'alcool, en particulier du vin.

La boisson alcoolisée, par exemple, a une teneur en éthanol beaucoup plus élevée que la bière ou le vin, en particulier les vins à faible teneur en alcool. Pour cette raison, nous pouvons en boire beaucoup moins avant qu'il ne commence à atteindre le niveau toxique. L'analyse des données disponibles montre qu'une consommation modérée d'alcool réduit le risque de décès et est en corrélation avec la longévité. Une consommation excessive est liée à des taux de mortalité plus élevés.

Ceux qui peuvent consommer de l'alcool, en particulier du vin, modérément sans problème peuvent en bénéficier. Les personnes sujettes à la dépendance peuvent avoir du mal à respecter la modération et devraient envisager d'éviter l'alcool.

Si vous allez boire, je vous encourage à vous en tenir à la modération et à consommer des plats à faible teneur en alcool.

Consommation d'alcool: ce que je fais

La recherche est assez claire sur plusieurs points:

  • La consommation modérée d'alcool offre le plus d'avantages.
  • Le vin est l'alcool le plus bénéfique et le plus étudié à consommer.
  • Puisque l'alcool est toxique à des doses élevées, plus n'est pas mieux.

Pour ces raisons, je m'en tiens généralement au vin, et en particulier aux vins à faible teneur en alcool. Les vins à faible teneur en alcool ont également plus de liquide et moins d'alcool par once, ils sont donc moins déshydratants et procurent plus d'avantages.

J'essaie aussi de boire avec de la nourriture et non à jeun. Lorsque l'estomac est vide, ce qu'on appelle le sphincter pylorique est ouvert et plus d'alcool atteint l'intestin grêle et est immédiatement absorbé. Boire avec de la nourriture peut également réduire la glycémie après avoir mangé et permettre au corps d'en tirer le meilleur parti.

Aujourd'hui, je ne bois que des vins de Dry Farm Wines. Leurs vins ont meilleur goût et sont propres, sans additifs, issus de l'agriculture biologique, fermentés avec des levures indigènes sauvages et 100% naturels. Tous sont produits par de petites exploitations familiales en Europe.

Une autre raison importante pour laquelle je choisis Dry Farm Wines est la faible teneur en alcool. Ils sont le seul marchand de vin au monde à effectuer des tests de laboratoire indépendants sur chaque vin qu'ils vendent et à plafonner l'alcool. Tous les vins qu'ils vendent contiennent entre 9% et 12,5% d'alcool. Les vins standards sont le plus souvent 14% -17% + alcool et les spiritueux sont 40% -50% d'alcool.

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Cet article a été examiné médicalement par le Dr Scott Soerries, MD, médecin de famille et directeur médical de SteadyMD. Comme toujours, il ne s'agit pas d'un avis médical personnel et nous vous recommandons d'en parler à votre médecin.

À ton tour. Êtes-vous un buveur de vin ou préférez-vous quelque chose de plus dur? Étiez-vous au courant de cette recherche? Partagez ci-dessous!

Sources et plus de lecture:

1. Purohit, V., Gao, B. et Song, B.-J. (2009). Mécanismes moléculaires de la stéatose hépatique alcoolique. Alcoholism, Clinical and Experimental Research, 33 (2), 191–205. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1530-0277.2008.00827.x
2. Augusto Di Castelnuovo, Simona Costanzo, Vincenzo Bagnardi, Maria Benedetta Donati, Licia Iacoviello, Giovanni de Gaetano. Dosage d'alcool et mortalité totale chez les hommes et les femmes Mise à jour de la méta-analyse de 34 études prospectives. Arch Intern Med.2006; 166 (22): 2437–2445. doi: 10.1001 / archinte.166.22.2437
3. Agarwal DP. Effets cardioprotecteurs de la consommation légère-modérée d'alcool: un examen des mécanismes putatifs. Alcool Alcool. 2002; 37 (5): 409-15.
4. Bertelli AA, Das DK. Raisins, vins, resvératrol et santé cardiaque. J Cardiovasc Pharmacol. 2009; 54 (6): 468-76.
5. Di castelnuovo A, Rotondo S, Iacoviello L, Donati MB, De gaetano G. Méta-analyse de la consommation de vin et de bière en relation avec le risque vasculaire. Circulation. 2002; 105 (24): 2836-44.