Borax est-il sûr à utiliser pour le nettoyage naturel?

C'est peut-être naturel, mais le borax est-il sans danger? C'est une question que j'ai déjà abordée mais qui mérite un autre regard car elle est plus que jamais d'actualité.


Non plus seulement un nettoyant utilisé par nos grands-mères, le borax jouit d'une nouvelle popularité en tant qu'ingrédient merveilleux pour le nettoyage naturel. on la retrouve dans de nombreuses recettes de nettoyants maison, ou pour conserver des produits de beauté maison. C'est également un ingrédient principal de mon populaire nettoyant tout usage et détergent à lessive. De plus, c'est un ingrédient commun dans les nombreuses recettes de slime maison que beaucoup de nos enfants adorent.

Puisque je continue à recevoir beaucoup de questions sur la sécurité du borax, jetons un nouveau regard sur la controverse et voyons comment elle se compare.


Qu'est-ce que le borax?

Le borax, de la variété mule team, est du tétraborate de sodium ou du borate de sodium (pour obtenir tous les officiels pendant une seconde) et NON de l'acide borique (borate d'hydrogène).

Le tétraborate de sodium (ci-après dénommé borax) est un sel d'acide borique mais ce n'est pas chimiquement le même. C'est une idée fausse courante sur Internet, apparemment, et si vous avez lu un article affirmant qu'il est dangereux qui parle des dangers de l'acide borique ou qui dit qu'ils sont la même chose, je ne considérerais pas cet article comme crédible.

Il est particulièrement préoccupant de savoir si le borax peut ou non être utilisé en toute sécurité autour des enfants, car de nombreux jeunes enfants rampent sur (ou, regardons-le en léchant) des surfaces qui peuvent avoir été nettoyées avec du borax.

Une autre raison pour laquelle le borax a fait l'actualité ces derniers temps est son utilisation comme ingrédient principal dans les recettes de slime maison. Naturel ou non, le borax n'est pas destiné à être mangé à tout moment et il y a toujours un risque de mal (même avec une surveillance attentive) lorsque les enfants utilisent des produits chimiques ménagers. La prudence est certainement de mise et c'est l'une des raisons pour lesquelles nous utilisons une recette de slime sans borax au cas où.




Borax vs acide borique vs borate de sodium

Tous ces produits sont utilisés comme pesticides naturels, ce qui explique probablement à tort qu'ils sont identiques. Cependant, l'acide borique présente un risque de toxicité à une dose beaucoup plus faible que le borax s'il est ingéré.

Le borax est utilisé dans le processus de fabrication de l'acide borique, mais il existe une énorme différence chimique entre les deux. Le borax est un minéral naturel, bien que bien sûr, qui ne le rend pas inerte ou sûr non plus. (L'arsenic est un métalloïde naturel, mais il n'est pas sans danger pour l'homme. Naturel ne signifie pas toujours sûr.)

Pourquoi est-ce important? C'est important parce que les études utilisées pour étayer l'innocuité (ou le danger) du borax utilisent souvent de l'acide borique, ou sont souvent ambiguës quant à savoir lequel a été utilisé.

Les données de sécurité du produit associent également le borax et l'acide borique, ce qui fait qu'il est difficile de savoir à quelle substance les différents avertissements se rapportent. Ces mises en garde se lisent comme suit:


Ce produit est une poudre cristalline blanche, inodore. Le contact direct avec les yeux peut provoquer une irritation grave accompagnée de rougeurs, de douleurs, d'une vision trouble et éventuellement de lésions cornéennes. Une exposition excessive répétée ou prolongée avec la peau peut provoquer une irritation.

Aucun effet chronique sur la santé n'est attendu de l'utilisation prévue de ces produits ou de leur manipulation prévisible sur le lieu de travail. Néanmoins, les effets suivants ont été signalés pour un composant, le borate de sodium et l'acide borique. Le borate de sodium lors de son entrée dans le corps devient de l'acide borique. Le borate de sodium et l'acide borique interfèrent avec la production de spermatozoïdes, endommagent les testicules et interfèrent avec la fertilité des mâles lorsqu'ils sont administrés par voie orale à des doses élevées aux animaux.

Notez que ces avertissements à consonance menaçante concernent principalement le contact avec la peau, le contact avec les yeux ou lorsqu'il a été «administré par la bouche à des doses élevées». dans les études animales.

Vous savez quoi d'autre peut irriter les yeux et la peau et même causer des problèmes digestifs à fortes doses? Du vinaigre ou de l'huile essentielle d'origan (a provoqué une brûlure de la cornée chez ma belle-mère), et probablement aussi du poivre de Cayenne. Cela ne veut pas dire que ces choses ne sont pas sûres mais simplement que nous devons les utiliser en toute sécurité.


Dangers de sécurité et précautions Borax

Le borax est extrêmement alcalin, ce qui le rend irritant lorsqu'il est utilisé non dilué. Il est logique de n'utiliser aucune forme - borax, borate de sodium ou acide borique - comme collyre ou gommage de la peau. Vous ne devez également jamais le boire ou l'ingérer de quelque manière que ce soit.

Cependant, cela ne répond toujours pas à la question de savoir si un contact indirect occasionnel (dans des choses comme les produits de nettoyage) est sûr.

Voici la fiche complète de sécurité des données du matériau si vous souhaitez une lecture légère.

Cette fiche de données lui attribue une cote de sécurité de “ 1 ” qui est le même que le bicarbonate de soude et le sel. (Je ne recommanderais pas de les mettre dans vos yeux, de frotter constamment de grandes quantités sur la peau ou d'ingérer de grandes quantités par jour non plus.)

Le groupe de travail sur l'environnement classe le borax comme une cote de sécurité de 5 à 6, bien qu'une fois de plus, les études utilisées contenaient à la fois du borax et de l'acide borique et les avertissements faisaient référence à l'ingestion, au contact avec les yeux ou à une utilisation à long terme non diluée.

Et le bore?

Comme pour tant de choses dans le monde de la santé, il y a un revers aux préoccupations. Le bore est un oligo-élément (numéro atomique 5) et un personnage fascinant (car je suis un idiot et facilement fasciné par la chimie). Il s'avère qu'il existe un besoin biologique de bore en petites quantités. Des études montrent que le bore joue un rôle clé dans les fonctions de la membrane cellulaire saine et est particulièrement important pour la santé des os.

Note latérale: La famille du bore peut être considérée comme non toxique pour l'homme en plus petites quantités, mais ces produits sont plus dangereux pour les insectes (d'où leur utilisation comme pesticide):

En biologie, les borates ont une faible toxicité chez les mammifères (similaire au sel de table), mais sont plus toxiques pour les arthropodes et sont utilisés comme insecticides. L'acide borique est légèrement antimicrobien et un antibiotique organique naturel contenant du bore est connu. Le bore est essentiel à la vie. De petites quantités de composés de bore jouent un rôle de renforcement dans les parois cellulaires de toutes les plantes, rendant le bore nécessaire dans les sols. Des expériences indiquent un rôle pour le bore en tant qu'élément ultratrace chez les animaux, mais son rôle dans la physiologie animale est inconnu.

Mais le borax est-il toxique ou non?

Il existe de nombreux facteurs de confusion basés sur la source. Et beaucoup d'opinions divergentes aussi. Les principaux points que j'ai trouvés lors de mes recherches étaient:

  • Les avertissements réels concernent l'irritation des yeux, le contact cutané non dilué et l'ingestion.
  • La FDA et l'ECA (Agence européenne des produits chimiques) ont interdit le borax en tant que substance extrêmement préoccupante, mais n'ont fourni aucune documentation autre que les dangers au niveau du sol.
  • L'Union européenne et le Canada ont interdit l'utilisation du borax non seulement dans les aliments, mais dans les produits de soins corporels destinés aux enfants de moins de 3 ans, selon cet article du GTE. Cela peut être raisonnable car appliqué directement sur la peau (pas le cas des produits de nettoyage ou des résidus de lessive).
  • Je n'ai pu trouver aucune étude prouvant un danger pour le borax dans les produits de nettoyage naturels en quantités diluées tant qu'il n'a pas pénétré dans les yeux ou n'a pas été ingéré.
  • La base de données EWG Skin Base a classé le borax comme un danger modéré, mais la plupart des études et des listes concernaient son utilisation dans les aliments.

En cas d'ingestion accidentelle, contactez certainement votre service d'urgence local ou l'American Association of Poison Control Centers immédiatement au 1-800-222-1222.

L'essentiel sur la sécurité Borax?

Je n'ai trouvé aucune donnée suffisamment convaincante pour que j'évite complètement la poudre de borax naturelle. Évidemment, je ne l'ingérerais pas et je ne me sentirais pas à l'aise de l'utiliser dans des préparations cosmétiques ou alimentaires.

Dans le même temps, la plupart des produits que j'utilise avec du borax ne sont pas en contact direct et non dilué avec ma peau, je ne les ingère pas et je ne les avois pas dans ou près de mes yeux, donc la plupart des préoccupations et des avertissements ne sont pas valides.

De plus, j'utilise des produits faits maison avec du borax pour remplacer des produits comme un détergent à lessive ordinaire ou des nettoyants qui notent “ D ” ou “ F ” sur la base de données EWG.

Borax est un nettoyant naturel efficace et une alternative plus sûre à de nombreux nettoyants conventionnels. Oui, c'est aussi un pesticide, mais naturel (et excellent pour se débarrasser des fourmis - voici un excellent tutoriel) mais je n'ai pas encore trouvé de preuves concluantes qu'il est soit sûr, soit nocif pour les humains (sauf s'il est ingéré, frotté dans les yeux, etc.).

Ce que je fais personnellement

Je considère toujours que le borax est sans danger pour le nettoyage naturel, mais faites absolument vos propres recherches et assurez-vous que vous l'utilisez de manière appropriée dans n'importe quelle capacité. J'utilise une poudre de borax naturelle, donc elle est exempte de tensioactifs ou de détergents ajoutés, mais Mule Team Borax est également considérée comme une forme pure / naturelle de borax.

En bout de ligne, je préconise toujours que chaque mère soit à l'écoute de son instinct (et de la recherche, bien sûr). Si vous n'êtes pas à l'aise avec l'utilisation du borax dans votre maison, cette gamme de produits de nettoyage écologiques peut être une excellente option pour vous. (Pour en savoir plus sur les raisons pour lesquelles je leur fais confiance, écoutez mon entretien avec le fondateur dans ce podcast d'Innsbruck.)

Cet article a été examiné médicalement par Madiha Saeed, MD, un médecin de famille certifié par le conseil. Comme toujours, il ne s'agit pas d'un avis médical personnel et nous vous recommandons d'en parler à votre médecin.

Que pensez-vous du borax? Pensez-vous qu'il est suffisamment sûr pour être utilisé pour des créations faites maison?