Kepler confirme 1 284 nouvelles planètes

Le concept de cet artiste illustre certaines découvertes planétaires faites à ce jour par le télescope spatial Kepler de la NASA. Crédit image : NASA/W. Stenzel

Le concept de cet artiste dépeint des découvertes planétaires sélectionnées faites à ce jour par le télescope spatial Kepler de la NASA. Crédit image : NASA/W. Stenzel


Les scientifiques disent qu'ils ont maintenant confirmé que 1 284 objets observés en dehors du système solaire de la Terre par la NASAKeplerles engins spatiaux sont en effet des planètes.Annoncéhier (10 mai 2016) dans leJournal d'astrophysique, c'est la plus grande annonce de nouvelles planètes à ce jour et fait plus que doubler le nombre de planètes confirmées découvertes par Kepler jusqu'à présent à plus de 2 325.

Et cela signifie que – sur les près de 5 000 candidats exoplanètes au total trouvés à ce jour – plus de 3 200 ont été vérifiés (2 325 par Kepler, et le reste par d'autres moyens). Allez Kepler !


Ellen Stofan est scientifique en chef au siège de la NASA à Washington. Elle a dit:

Cette annonce fait plus que doubler le nombre de planètes confirmées de Kepler. Cela nous donne l'espoir que quelque part là-bas, autour d'une étoile très semblable à la nôtre, nous pourrons éventuellement découvrir une autre Terre.

La mission Kepler trouve des planètes par la méthode du transit ; c'est-à-dire qu'il recherche un bref plongeon dans la lumière d'une étoile lorsque des planètes auparavant cachées dans l'éclat de leurs étoiles passent devant les étoiles (un peu comme le transit de Mercure du 9 mai à travers la face de notre soleil). Les faux positifs sont fréquents. Ils peuvent résulter, par exemple, d'étoiles plus petites et plus faibles en orbite autour d'étoiles compagnes plus grandes et plus brillantes.

C'est pourquoi la validation est nécessaire.




Lors de l'annonce du 10 mai, les scientifiques ont expliqué une nouvelle technique développée par l'astrophysicien de Princeton Timothy Morton, qui est l'auteur principal duJournal d'astrophysiquepapier. C'est une méthode d'analyse statistique qui peut être appliquée à plusieurs planètes candidates simultanément. La méthode essentielle de Morton compare les valeurs des observations précédentes d'exoplanètes aux mesures actuelles.Écrire en filaire, Nick Stockton a expliqué :

Sa méthode utilise des simulations par paires, comparant les valeurs des observations précédentes d'exoplanètes aux mesures actuelles. Le premier compare le scintillement en question à d'autres signatures confirmées d'exoplanètes et d'imposteurs. La deuxième simulation détermine si, compte tenu de ce que les scientifiques savent de la distribution totale des exoplanètes dans la Voie lactée, le scintillement en question a un sens en tant qu'exoplanète. Combinées, les deux simulations attribuent à chaque scintillement une probabilité statistique d'être une exoplanète.

Timothy Morton a dit :

Les planètes candidates peuvent être considérées comme des miettes de pain. Si vous laissez tomber quelques grosses miettes sur le sol, vous pouvez les ramasser une par une. Mais si vous renversez tout un sac de petites miettes, vous aurez besoin d'un balai. Cette analyse statistique est notre balai.


Les chercheurs ont utilisé un logiciel automatisé développé à Princeton connu sous le nom de Vespa qui permet aux scientifiques de déterminer efficacement si un signal Kepler est causé par une planète. Vespa calcule les chances qu

Les chercheurs ont utilisé un logiciel automatisé développé à Princeton, connu sous le nom de Vespa, qui permet aux scientifiques de déterminer si un signal Kepler est causé par une exoplanète. Vespa calcule les chances qu'un signal Kepler provienne réellement d'un certain type de planète. Un logiciel automatisé tel que Vespa est nécessaire en raison de la grande quantité de données Kepler et de la similitude que certains signaux planétaires - en particulier ceux de planètes plus grandes - ont avec d'autres objets tels que des étoiles qui orbitent les uns autour des autres. Le graphique ci-dessus montre le type de planètes nouvellement vérifiées par Vespa (orange) par rapport au nombre de ces planètes précédemment confirmées (bleu). Vespa a plus probablement vérifié des planètes plus petites en raison de leur prévalence et de leur signal sans ambiguïté ; les signaux censés provenir de planètes de la taille de Jupiter moins courantes étaient plus susceptibles d'émaner en réalité d'étoiles. Image via la NASA

Des scientifiques de l'Université de Princeton et de la NASA ont analysé le catalogue des planètes candidates du télescope spatial Kepler de juillet 2015, qui a identifié 4 302 planètes potentielles. Pour 1 284 candidats, la probabilité d'être une planète est désormais supérieure à 99 %, le minimum requis pour obtenir le statut de « planète ». 1 327 candidats supplémentaires sont plus susceptibles qu'improbables d'être de vraies planètes, mais ils n'atteignent pas le seuil de 99 % et nécessiteront une étude supplémentaire. Les 707 restants sont plus susceptibles d'être d'autres phénomènes astrophysiques. Cette analyse a également validé 984 candidats préalablement vérifiés par d'autres techniques.

Dans le lot de planètes nouvellement validé, près de 550 pourraient être des planètes rocheuses comme la Terre, en fonction de leur taille. Neuf d'entre elles orbitent dans la zone habitable de leur soleil, qui est la distance d'une étoile où les planètes en orbite peuvent avoir des températures de surface qui permettent à l'eau liquide de s'accumuler. Avec l'ajout de ces neuf, 21 exoplanètes sont désormais connues pour être membres de ce groupe exclusif.

Natalie Batalha est co-auteur de l'article et scientifique de la mission Kepler au Ames Research Center de la NASA à Moffett Field, en Californie. Elle a dit:


Ils disent de ne pas compter nos poulets avant qu'ils ne soient éclos, mais c'est exactement ce que ces résultats nous permettent de faire en fonction des probabilités que chaque œuf (candidat) éclose en poussin (planète de bonne foi).

Ce travail aidera Kepler à atteindre son plein potentiel en permettant de mieux comprendre le nombre d'étoiles qui abritent des planètes potentiellement habitables de la taille de la Terre – un nombre qui est nécessaire pour concevoir de futures missions de recherche d'environnements habitables et de mondes vivants.

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Lancée en mars 2009, Kepler est la première mission de la NASA à trouver des planètes potentiellement habitables de la taille de la Terre. Pendant quatre ans, Kepler a surveillé 150 000 étoiles dans une seule parcelle de ciel, mesurant le petit creux révélateur de la luminosité d

Lancée en mars 2009, Kepler est la première mission de la NASA à trouver des planètes de la taille de la Terre potentiellement habitables. Pendant quatre ans, il a surveillé 150 000 étoiles dans une seule parcelle de ciel, mesurant de minuscules baisses révélatrices de la luminosité des étoiles produites par les planètes en transit. Après être entré – puis sorti de –Mode d'urgence plus tôt cette année, Kepler poursuit maintenant unemission prolongée appelée K2.Image viaMission Képler.

Bottom line: Des scientifiques de l'Université de Princeton et de la NASA ont confirmé que 1 284 objets observés en dehors du système solaire terrestre par le vaisseau spatial Kepler de la NASA sont bien des planètes. Signalé dansLe Journal d'Astrophysiquele 10 mai, il s'agit de la plus grande annonce de nouvelles planètes à ce jour et fait plus que doubler le nombre de planètes confirmées découvertes par Kepler à ce jour, à plus de 2 300.

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