Les hommes et les femmes s'adaptent différemment aux vols spatiaux

Agrandir | Ce diagramme montre les principales différences entre les hommes et les femmes dans les adaptations cardiovasculaires, immunologiques, sensorimotrices, musculo-squelettiques et comportementales aux vols spatiaux humains. Crédit image : NASA/NSBRI

Agrandir |Ce diagramme montre les principales différences entre les hommes et les femmes dans les adaptations cardiovasculaires, immunologiques, sensorimotrices, musculo-squelettiques et comportementales aux vols spatiaux humains.
Crédit image : NASA/NSBRI


Une nouvelle étude a utilisé des années de données biologiques sur des astronautes masculins et féminins dans la Station spatiale internationale pour examiner les différences physiologiques et comportementales dans la façon dont les hommes et les femmes s'adaptent aux vols spatiaux. Il n'a trouvé aucune preuve de différences entre les sexes en termes de réponses comportementales ou psychologiques aux vols spatiaux, et aucune différence de sexe ou de genre dans les performances neurocomportementales et les mesures du sommeil. Cependant, il a identifié certaines différences, décrites ci-dessous. LesJournal de la santé des femmesa publié l'étude en novembre 2014.

Nous savons que sur Terre, les principaux composants du corps humain sont influencés par des facteurs liés au sexe et au genre. Supprimer la gravité de l'équation impose un élément entièrement nouveau à la compréhension des implications sur la santé des différences de sexe et de genre. C'est pourquoi la NASA, en partenariat avec le National Space Biomedical Research Institute (NSBRI), a créé des groupes de travail pour étudier la médecine personnalisée pour les astronautes qui peuvent passer des années à vivre et à travailler de manière autonome loin de la planète Terre. Ce sont ces groupes qui ont identifié les différences liées au sexe et au genre dans cette étude.


Les groupes de recherche ont observé qu'il existe un déséquilibre des données disponibles pour les hommes et les femmes, principalement en raison du nombre moins élevé de femmes qui ont volé dans l'espace – 477 hommes contre 57 femmes en juin 2013 – ce qui rend difficile de tirer des conclusions concrètes basées sur le sexe et le genre. seul.

Voici un résumé des autres principales conclusions des groupes de travail sur le sexe et le genre :

– L'intolérance orthostatique, ou l'incapacité de se tenir debout sans s'évanouir pendant des périodes prolongées, est plus fréquente à l'atterrissage chez les femmes astronautes que chez leurs homologues masculins. Une des raisons possibles de cette différence observée dans l'intolérance orthostatique entre les sexes est la compliance vasculaire réduite des jambes, qui a été démontrée dans des études sur l'alitement - qui est un analogue au sol pour les vols spatiaux.

– Les femmes ont une plus grande perte de volume de plasma sanguin que les hommes pendant les vols spatiaux, et la réponse au stress des femmes comprend typiquement une augmentation de la fréquence cardiaque tandis que les hommes répondent par une augmentation de la résistance vasculaire. Pourtant, ces observations de la Terre nécessitent une étude plus approfondie dans l'espace.




– Le syndrome VIIP (déficience visuelle / pression intracrânienne) se manifeste par des modifications oculaires anatomiques, allant de légères à cliniquement significatives, avec une gamme de modifications correspondantes de la fonction visuelle. Actuellement, 82 % des hommes astronautes contre 62 % des femmes astronautes (qui ont volé dans l'espace) sont touchés. Cependant, tous les cas cliniquement significatifs à ce jour se sont produits chez des astronautes masculins.

– Des modifications de la fonction et de la concentration des constituants clés du système immunitaire liées aux vols spatiaux ont été rapportées. Cependant, aucune différence entre les réponses immunitaires des hommes et des femmes n'a été observée dans l'espace. Sur le terrain, les femmes développent une réponse immunitaire plus puissante que les hommes, ce qui les rend plus résistantes aux infections virales et bactériennes ; une fois infectées, les femmes montent une réponse encore plus puissante. Cette réponse, cependant, rend les femmes plus sensibles aux maladies auto-immunes. Il n'est pas clair si ces changements au sol se produiront lors de missions spatiales plus longues ou de missions impliquant une exploration planétaire (exposition à la gravité).

– Les rayonnements représentent un danger majeur pour les voyages spatiaux. Il a été rapporté que les sujets féminins sont plus sensibles au cancer radio-induit que leurs homologues masculins ; par conséquent, les niveaux d'exposition aux rayonnements admissibles sont plus faibles pour les femmes que pour les hommes astronautes.

– Lors du passage à la microgravité après leur arrivée à la Station spatiale internationale (ISS), les femmes astronautes ont signalé une incidence légèrement plus élevée de mal des transports (SMS) que les hommes. Inversement, plus d'hommes ressentent des symptômes du mal des transports à leur retour sur Terre. Ces données n'étaient cependant pas statistiquement significatives, en raison à la fois de la taille relativement petite des échantillons et des petites différences dans l'incidence des SMS signalés par les astronautes hommes et femmes.


– La sensibilité auditive, lorsqu'elle est mesurée à plusieurs fréquences, diminue avec l'âge beaucoup plus rapidement chez les hommes astronautes que chez les femmes astronautes. Aucune preuve ne suggère que les différences auditives fondées sur le sexe dans la population d'astronautes soient liées à l'exposition à la microgravité.

– La réponse musculo-squelettique humaine au déchargement par gravité est très variable selon les individus et aucune différence fondée sur le sexe n'a été observée.

– Les infections des voies urinaires dans l'espace sont plus fréquentes chez les femmes et ont été traitées avec succès avec des antibiotiques.

Le syndrome de pression intracrânienne avec déficience visuelle (VIIP) a été identifié en 2005. Il est actuellement le principal risque pour la santé lié aux vols spatiaux de la NASA et est plus prédominant chez les hommes que chez les femmes dans l

Le syndrome de pression intracrânienne avec déficience visuelle (VIIP) a été identifié en 2005. Il est actuellement le principal risque pour la santé lié aux vols spatiaux de la NASA et est plus prédominant chez les hommes que chez les femmes dans l'espace. Ici, l'astronaute de la NASA Karen Nyberg utilise un fundoscope pour imager son œil en orbite. Crédit image : NASA


Les groupes de travail sur le sexe et le genre ont publié cinq recommandations :

– Sélectionnez plus de femmes astronautes pour les missions de vol spatial.

– Encourager et faciliter la participation d'un plus grand nombre de sujets féminins et masculins aux études de recherche au sol et en vol.

– Concentrez-vous sur les réactions des astronautes individuels aux vols spatiaux et au retour sur Terre.

– Inclure les facteurs liés au sexe et au genre dans la conception des expériences.

– Incorporer le sexe et le genre et d'autres facteurs de risque individuels dans les programmes de recherche financés par la NASA

Le Dr Marshall Porterfield est directeur de la recherche spatiale sur la vie et les sciences physiques au siège de la NASA. Porterfield a dit :

Heureusement, nous avons la Station spatiale internationale. La Station nous fournit des années de données biologiques sur les astronautes hommes et femmes, et nombre d'entre eux continuent de participer à des études au sol pour évaluer les effets durables des vols spatiaux.

Bien que ces dernières années les définitions soient devenues plus nuancées dans la communauté clinique, le « sexe » est défini ici comme la classification de l'homme ou de la femme selon la génétique d'un individu et le « genre » fait référence à l'auto-représentation d'une personne en tant qu'homme ou femme basée sur interactions sociales.

LesImpact du sexe et du genre sur l'adaptation à l'espace, un recueil des six manuscrits individuels des groupes de travail, un résumé et un commentaire sont disponiblesici.

Conclusion : la NASA, en partenariat avec le NSBRI, a créé des groupes de travail pour étudier les différences physiologiques et comportementales dans la façon dont les hommes et les femmes s'adaptent aux vols spatiaux.

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