Nouvelle vue du centre de la Voie Lactée


Le 5 janvier 2020, les astronomes duRéunion annuelle de l'American Astronomical Societyà Honolulu, Hawaï, a présenté une nouvelle image infrarouge extrêmement nette du centre de notre galaxie de la Voie lactée.

L'image panoramique couvre une distance de plus de 600Années lumière, et révèle de nouveaux détails dans les tourbillons denses de gaz et de poussière du centre galactique. Selon unDéclaration de la NASAà propos de l'image :


Parmi les caractéristiques mises en évidence, citons les courbes saillantes duAmas d'Archescontenant la concentration d'étoiles la plus dense de notre galaxie, ainsi que lesAmas de quintuplésavec des étoiles un million de fois plus brillantes que notre soleil. Le trou noir de notre galaxie prend forme avec un aperçu de l'anneau de gaz ardent qui l'entoure.

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Long ovale de tourbillons, se rétrécissant vers les deux extrémités.

Agrandir. | Image composite infrarouge du centre de notre galaxie de la Voie Lactée. Il montre une région couvrant plus de 600 années-lumière. La nouvelle image aide les scientifiques à comprendre combien d'étoiles massives se forment au centre de notre galaxie. Image viaNasa/ SOFIA / JPL-Caltech / ESA / Herschel.

Les astronomes ont créé l'image à l'aide d'une caméra infrarouge spéciale à bord de la NASASOFIA(Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) télescope volant, qui a capturé des images de matière chaude et galactique émettant des longueurs d'onde de lumière que d'autres télescopes ne pouvaient pas détecter. Les données ont été collectées en juillet 2019, lors du déploiement annuel de SOFIA à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, où des scientifiques étudient le ciel de l'hémisphère sud. La nouvelle image panoramique combine la nouvelle perspective de SOFIA avec des données précédentes exposant des matériaux très chauds et froids de la NASATélescope spatial Spitzeret l'Agence spatiale européenneObservatoire spatial Herschel.




Lesles astronomes ont ditcette nouvelle image ouvre la porte à de futures recherches sur la formation des étoiles massives et sur ce qui alimente le trou noir supermassif au cœur de notre galaxie.James Radomskiet le centre de recherche Ames de la NASAcommenté:

C'est incroyable de voir notre centre galactique en détail que nous n'avons jamais vu auparavant. Étudier ce domaine a été comme essayer d'assembler un puzzle avec des pièces manquantes. Les données SOFIA comblent certaines des lacunes, nous rapprochant considérablement d'une image complète.

Voici plus de la NASAdéclarationà propos de l'image :

Les régions centrales de la Voie lactée contiennent beaucoup plus de gaz et de poussière denses qui sont les éléments constitutifs des nouvelles étoiles que d'autres parties de la galaxie. Pourtant, il y a 10 fois moins d'étoiles massives nées ici que prévu. Il a été difficile de comprendre pourquoi cet écart existe en raison de toute la poussière entre la Terre et le noyau galactique, mais l'observation avec la lumière infrarouge offre un examen plus approfondi de la situation.


Les nouvelles données infrarouges illuminent des structures indiquant la naissance d'étoiles près de l'amas Quintuplet et des matériaux chauds près de l'amas Arches qui pourraient être les graines de nouvelles étoiles.

Les scientifiques peuvent également voir plus clairement la matière qui pourrait alimenter l'anneau autour du trou noir supermassif central de notre galaxie. L'anneau a un diamètre d'environ 10 années-lumière et joue un rôle clé en rapprochant la matière du trou noir, où elle peut éventuellement être dévorée. L'origine de cet anneau a longtemps été un casse-tête pour les scientifiques car il peut s'épuiser avec le temps, mais les données SOFIA révèlent plusieurs structures qui pourraient représenter du matériel qui y est incorporé.

Un document de synthèse mettant en évidence les premiers résultats a été soumis pour publication auJournal d'astrophysique.

Bottom line: Une nouvelle image montre le centre de la galaxie de la Voie lactée avec des détails jamais vus auparavant.


Par la NASA