La prochaine cible du vaisseau Pluton est Ultima Thule

Cette image montre la position actuelle de New Horizons le long de sa trajectoire complète prévue vers MU69, désormais surnommée Ultima Thule. Le segment vert de la ligne indique où le vaisseau spatial a voyagé depuis son lancement ; le rouge indique la trajectoire future du vaisseau spatial. Image viaLaboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins.


Quelque 115 000 personnes du monde entier ont récemment suggéré quelque 34 000 surnoms possibles pour l'objet distant 2014 MU69, la prochaine cible du vaisseau spatial New Horizons, dont le balayage historique au-delà de Pluton a eu lieu en juillet 2015. L'équipe de la mission New Horizons a annoncé le 13 mars, 2018, il a choisi le nomUltima Thulé– prononcéultima thoo-lee– pour la prochaine cible de New Horizon, un objet de la ceinture de Kuiper officiellement nommé 2014 MU69. New Horizons balayera le plus près d'Ultima Thule le 1er janvier 2019. L'équipe de la mission décrit l'objet comme suit :

… le monde le plus primitif jamais observé par un vaisseau spatial, lors de la rencontre planétaire la plus éloignée de l'histoire.


Dans undéclaration, l'équipe a expliqué les raisons de son choix :

Thuléétait une île mythique de l'extrême nord de la littérature et de la cartographie médiévales. Ultima Thule signifie 'au-delà de Thule' - au-delà des frontières du monde connu - symbolisant l'exploration des objets éloignés de la ceinture de Kuiper et de la ceinture de Kuiper que New Horizons effectue, quelque chose de jamais fait auparavant.

Alain Stern(@AlanStern sur Twitter) du Southwest Research Institute à Boulder, Colorado, est le chercheur principal de New Horizons. Il a dit:

MU69 est le prochain Ultima Thule de l'humanité. Notre vaisseau spatial se dirige au-delà des limites des mondes connus, vers ce qui sera la prochaine réalisation de cette mission. Comme il s'agira de l'exploration la plus lointaine de tous les objets dans l'espace de l'histoire, j'aime appeler notre cible de survol Ultima, pour faire court, symbolisant cette exploration ultime de la NASA et de notre équipe.




Agrandir. | Vue d'artiste du vaisseau spatial New Horizons de la NASA rencontrant 2014 MU69 - maintenant surnommé Ultima Thule - le 1er janvier 2019. Cet objet orbite à 1,6 milliard de kilomètres au-delà de Pluton. Les preuves recueillies sur Terre suggèrent qu'il pourrait s'agir d'un objet binaire (double) ou multiple. Image via la NASA/Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins/ SwRI/ Steve Gribben.

La NASA et l'équipe New Horizons ont lancé la campagne de surnoms début novembre. Hébergé par le SETI Institute of Mountain View, Californie, et dirigé parMark Showalter, membre de l'institut et membre de l'équipe scientifique de New Horizons, le concours en ligne recherchait des nominations auprès du public et stipulait qu'un surnom serait choisi parmi les meilleurs votants.

La campagne s'est terminée le 6 décembre, après une prolongation de cinq jours pour permettre plus de votes. Sur les 34 000 noms suggérés, 37 ont atteint le bulletin de vote et ont été évalués pour leur popularité. Cela comprenait huit noms suggérés par l'équipe de New Horizons et 29 nommés par le public.

L'équipe a ensuite réduit sa sélection aux 29 noms nommés publiquement et a donné la préférence aux noms se trouvant en haut des sondages. Les noms suggérés comprenaient Abeona, Pharos, Pangu, Rubicon, Olympus, Pinnacle et Tiramisu.Les décomptes finaux du concours de nommage publiés ici.


Environ 40 membres du public ont proposé le nom Ultima Thule. Ce nom était l'un des plus grands votants parmi tous les nominés. Showalter a dit :

Nous remercions ceux qui ont proposé un surnom aussi intéressant et inspirant. Ils méritent le mérite d'avoir capturé le véritable esprit d'exploration qu'incarne New Horizons.

Après le survol, la NASA et l'équipe de New Horizons ont annoncé qu'ils choisiraient un nom formel à soumettre à l'Union astronomique internationale, en fonction en partie du fait que MU69 s'avère être un seul corps, une paire binaire ou peut-être un système de plusieurs objets.

En savoir plus sur New Horizons, la mission de la NASA vers Pluton et la ceinture de Kuiper, surhttps://www.nasa.gov/newhorizonsethttps://pluto.jhuapl.edu.


Membres de l'équipe de la mission New Horizons lors de la rencontre avec Pluton en 2015. Attendez-vous à plus d'excitation à venir lorsque New Horizons rencontrera Ultima Thule le 1er janvier 2019 !

Bottom line: Avec la contribution du public, l'équipe de la mission New Horizons a donné le surnom d'Ultima Thule à la prochaine cible du vaisseau spatial, Kuiper Belt Object 2014 MU69.