Propylène glycol: cet additif alimentaire courant est-il sans danger?

D'après le son de son nom, il n'est probablement pas surprenant que le propylène glycol soit un produit chimique de synthèse. (c'est en fait l'ingrédient principal de l'antigel!) Et bien que son innocuité soit discutable, c'est un additif alimentaire incroyablement courant que la FDA considère comme étant «généralement reconnu comme sûr». (avec des colorants alimentaires artificiels).


Avez-vous déjà vu du propylène glycol sur une étiquette nutritionnelle et vous êtes-vous demandé s'il est sans danger? Moi aussi, et voici ce que j'ai découvert!

Qu'est-ce que le propylène glycol?

Le propylène glycol est dérivé du pétrole et est une substance visqueuse incolore et inodore au goût sucré. Les fabricants de produits alimentaires l'apprécient pour sa capacité à garder une substance humide, à maintenir sa texture et à se mélanger avec presque tout (huile, alcool et eau). En raison de ces propriétés et du fait qu'il est généralement reconnu comme sûr, il est devenu un additif alimentaire courant dans les produits alimentaires transformés ou prêts à l'emploi.


Les aliments transformés contenant du propylène glycol sont généralement des aliments qui nécessitent des propriétés épaississantes, émulsifiantes ou stabilisantes. Ceux-ci inclus:

  • Vinaigrette
  • Arôme artificiel liquide
  • Crème glacée
  • Édulcorant artificiel
  • glaçage
  • Boissons non alcoolisées
  • Soupes
  • Puddings et desserts
  • Sauces et trempettes

Le propylène glycol est également souvent ajouté aux produits de soins corporels, aux cosmétiques et aux médicaments.

Le propylène glycol est-il sans danger?

La sécurité du propylène glycol dépend de la dose et de la sensibilité individuelle. Il est donc possible que si vous êtes en bonne santé à 100%, une exposition à de petites quantités une fois dans une lune bleue pourrait être acceptable.

Malheureusement, lorsque les gens consomment les aliments transformés énumérés ci-dessus, ils en consomment généralement une quantité importante sur une base régulière, ce qui n'est certainement pas sain.




Effets secondaires physiologiques du propylène glycol

La consommation de propylène glycol a de nombreux effets connus … voici les biggies.

Acidifie le sang

Le propylène glycol absorbe très rapidement dans l'intestin grêle avec des niveaux de pointe détectés dans le sang environ une heure après l'ingestion. Il est également rapidement éliminé (il reste près de 50% de ce qui est consommé au bout de 4 heures).

Environ 55% de celui-ci est métabolisé en acides lactique et pyruvique, tandis que le reste est éliminé par les reins (source).

Ces acides lactique et pyruvique rendent le sang plus acide. À faibles doses, les reins peuvent rééquilibrer immédiatement l'alcalinité du sang. Mais des doses plus élevées de propylène glycol peuvent acidifier le sang, blesser les reins et provoquer une toxicité. C'est pourquoi une consommation constante en grandes quantités est une mauvaise idée.


En quantité suffisante, il peut acidifier le sang au point qu'il nécessite des soins médicaux d'urgence. Il existe quelques rapports de cas, y compris dans le New England Journal of Medicine, où des patients recevant des injections de médicaments psychiatriques contenant du propylène glycol développaient rapidement une acidose pouvant provoquer un coma et une insuffisance rénale. La toxicité du propylène glycol peut également entraîner des symptômes similaires à ceux de la septicémie ou du syndrome de réponse inflammatoire sévère (source).

Bien qu'il soit possible d'atteindre ce niveau de dosage en l'ingérant, cette réaction n'est généralement signalée que lorsqu'elle est administrée à une dose très élevée de plus de 2 grammes (source).

Contribue aux cellules qui fuient et à l'intestin qui fuit

Tout comme le savon, le propylène glycol est un surfactant, ce qui signifie qu'il peut briser la barrière entre la graisse et l'eau. Nos membranes cellulaires sont constituées de fines couches de molécules de graisse, qui peuvent être facilement perturbées par des tensioactifs comme le propylène glycol.

Les sociétés pharmaceutiques capitalisent sur cette propriété en mélangeant ou en liant chimiquement des molécules de médicament au propylène glycol pour augmenter le taux d'absorption du médicament (source). C'est le cas à la fois pour les médicaments administrés par voie orale et par voie topique.


Les cellules exposées au propylène glycol deviennent plus perméables aux autres molécules (source). (C'est pourquoi la sécurité des cigarettes électroniques contenant du propylène glycol avec de la nicotine et des substances cancérigènes est très discutable).

Actuellement, aucune étude ne teste directement si le propylène glycol provoque des fuites intestinales et les problèmes de santé inflammatoires causés par l'intestin qui fuit. Cependant, dans une étude en tube à essai, le propylène glycol, même à faible concentration, a détruit certaines cellules intestinales (source).

Ceux qui souffrent de fuites intestinales, de maladies auto-immunes ou de problèmes digestifs peuvent envisager d'éviter le propylène glycol pour ces raisons.

Augmente les risques d'allergies infantiles et d'asthme

Et si cela ne suffit pas, cela peut également affecter nos enfants.

En tant que composé organique volatil (COV) émis par les matériaux de construction, les meubles, la peinture, les tapis et autres, le propylène glycol peut aggraver le système immunitaire. Dans une étude évaluant les effets des vapeurs de propylène glycol et d'éther de glycol dans l'air sur la santé des enfants d'âge préscolaire, les auteurs ont constaté que la présence de tels produits chimiques dans l'air de la chambre d'un enfant est associée à:

  • Risque d'asthme multiplié par 1,5
  • Risque de rhinite allergique multiplié par 2,8 (rhume des foins)
  • Risque d'eczéma 1,6 fois plus élevé (source)

Un bon purificateur d'air peut aider à éliminer les produits chimiques en suspension dans l'air et est une excellente idée dans n'importe quel espace de couchage.

Irrite la peau

Le propylène glycol a été signalé comme un irritant cutané pouvant provoquer une dermatite, une éruption cutanée de type eczéma (source). Lorsqu'il est ajouté à la peau, aux soins du corps et aux produits cosmétiques, il peut vraiment aggraver les problèmes de peau. (Ironiquement, c'est souvent un ingrédient dans les médicaments topiques pour traiter ces affections cutanées! En quoi cela a-t-il un sens ?!)

Quand éviter le propylène glycol

Certaines personnes sont plus sensibles aux effets secondaires du propylène glycol que d'autres. Ceux qui sont généralement avertis de l'éviter sont:

  • Les personnes souffrant de problèmes hépatiques ou rénaux, car le foie et les reins sont responsables de l'élimination du propylène glycol et de ses sous-produits
  • Femmes enceintes, bébés et nourrissons car ils ont une capacité réduite à manipuler ces types d'ingrédients (source)
  • Les personnes ayant des problèmes de santé inflammatoires, car elles peuvent irriter les cellules et provoquer des fuites intestinales
  • Les personnes ayant des problèmes digestifs car cela irrite davantage les cellules intestinales

Heureusement, il est possible d'éviter et / ou de réduire au maximum votre exposition.

Comment éviter le propylène glycol

Malheureusement, cet additif se trouve dans de nombreux produits courants, il faut donc une certaine diligence pour l'éviter! Quelques conseils:

Évitez les aliments transformés

La meilleure façon d'éviter les ingrédients dangereux tels que le propylène glycol est de manger des plats cuisinés à la maison la plupart du temps. Les faux ingrédients ne sont pas nécessaires pour rendre la nourriture délicieuse. Il est possible de remplacer les effets de ces types d'additifs par d'autres ingrédients naturels, tels que l'amidon sans gluten ou la gélatine comme épaississant ou stabilisant.

Lisez les étiquettes et achetez auprès de marques de confiance

Vérifiez toujours les étiquettes de vos ingrédients alimentaires et autres produits ménagers pour le propylène glycol et son synonyme, propane-1,2-diol.

J'aime utiliser des marques qui ne mettent jamais d'ingrédients aussi dangereux dans leurs produits, comme Primal Kitchen pour la mayonnaise pour les sauces et les vinaigrettes.

Vérifiez vos produits de soins de la peau, du corps et de la maison

Le propylène glycol est omniprésent dans les produits conventionnels que les gens mettent sur leur peau tous les jours. De plus, ces produits pour la peau contiennent souvent d'autres produits chimiques toxiques qui seront plus facilement absorbés par votre peau, car ils la rendent plus perméable.

Au lieu de cela, faites confiance aux produits biologiques ou fabriquez vos propres produits de beauté.

Utilisez des purificateurs d'air et d'eau

Malgré tous les efforts pour éviter le propylène glycol dans les aliments et autres produits, une exposition est toujours possible dans l'air ou l'eau de votre maison. Une bonne ventilation (y compris l'ouverture des fenêtres pour aérer la maison), un bon purificateur d'air dans les chambres à coucher et un filtre à eau pour l'eau potable et l'eau de douche sont importants.

Nous avons essayé plusieurs filtres au fil des ans et j'ai donné mon avis sur les meilleures options de filtre à air et à eau que nous ayons trouvées.

Avez-vous déjà eu une réaction au propylène glycol? Quels additifs alimentaires dites-vous “ non ” pour votre famille? Veuillez partager avec moi dans les commentaires!

Infographie sur le propylène glycol