Les dangers du plastique

Il semble être un thème commun dans l'histoire que les choses qui conduisent à de grands progrès et à la commodité ont également un prix élevé. Cela semble être tout à fait vrai pour les produits et emballages en plastique.


Il est indéniable que les plastiques bon marché ont rendu de nombreux aspects de la distribution de nourriture et d'eau beaucoup plus faciles (même si je dirais que c'est également problématique), mais les recherches émergentes et les données issues de décennies d'utilisation croissante des plastiques suggèrent que nous devons sérieusement réévaluer notre utilisation du plastique.

Personnellement, je suis convaincu que notre santé et celle de notre planète seraient bien meilleures si nous réduisions drastiquement notre utilisation du plastique. Voici pourquoi:


Problèmes de santé avec le plastique

Certains produits chimiques dans les plastiques, comme le bisphénol-A (BPA), ont été exposés aux médias pour leurs problèmes de santé potentiels, mais le problème est bien plus important que quelques produits chimiques isolés.

BPA

Le BPA est souvent ajouté aux plastiques pour les rendre plus durables, mais il était autrefois administré à des animaux comme les vaches et les poulets pour leur faire prendre du poids avant l'abattage. Le BPA est connu pour perturber les hormones et peut imiter l'effet des œstrogènes dans le corps, entraînant une prise de poids et un déséquilibre hormonal.

Extrait du Journal de la Yale School of Environmental Studies:

Il existe également aujourd'hui une recherche abondante qui relie l'exposition au BPA et aux phtalates à des problèmes de santé humaine tels que les déformations des organes génitaux masculins et féminins; puberté prématurée chez les femmes; diminution de la qualité du sperme; et l'augmentation des cancers du sein et de la prostate, l'infertilité, les fausses couches, l'obésité, le diabète de type 2, les allergies et les problèmes neurologiques, comme le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention.




Il est bien connu que les plastiques des emballages alimentaires peuvent s'infiltrer dans les aliments et pénétrer dans l'organisme. Le CDC rapporte que plus de 92% des personnes testées avaient des niveaux détectables de BPA et d'autres produits chimiques plastiques dans leur corps (y compris les nouveau-nés).

«Les produits chimiques œstrogéniques présents dans de nombreux produits courants ont été associés à une litanie de problèmes chez les humains et les animaux. Selon une étude, le pesticide atrazine peut transformer les grenouilles mâles en femelles. Le DES, qui était autrefois prescrit pour prévenir les fausses couches, provoquait l'obésité, de rares tumeurs vaginales, l'infertilité et des excroissances testiculaires chez les personnes exposées in utero. Les scientifiques ont lié le BPA à des maladies telles que l'asthme, le cancer, l'infertilité, le faible nombre de spermatozoïdes, la déformation génitale, les maladies cardiaques, les problèmes hépatiques et le TDAH. “ Choisissez une maladie, choisissez littéralement une maladie, ” dit Frederick vom Saal, professeur de biologie à l'Université du Missouri-Columbia qui étudie le BPA. ”

Les phtalates

Les phtalates se trouvent également dans de nombreux plastiques et à des niveaux élevés dans l'air intérieur. L'Union européenne les a interdits en 2005 et de nombreux autres pays les ont également interdits.

Les phtalates sont considérés comme particulièrement nocifs pour les hommes et les garçons, en particulier ceux exposés in utero. Ils sont liés à une altération du système immunitaire, à une réduction de la testostérone, à l'infertilité chez les hommes et à de nombreux autres problèmes.


Les plastiques et la planète

Pour aller sur Captain Planet pendant une minute, les plastiques envahissent littéralement la terre à un rythme effrayant.

Le Dr Alan Christianson, un expert en santé endocrinienne, parle de l'augmentation drastique des taux d'obésité chez l'homme et chez de nombreuses autres espèces animales (y compris les animaux sauvages dont le régime alimentaire n'a pas changé). Dans son prochain livre Adrenal Reset Diet (je le recommande vivement), il explique combien de facteurs peuvent contribuer à ces problèmes, mais qu'ils partagent tous le trait d'affecter négativement le système endocrinien, en particulier les surrénales.

Les produits chimiques contenus dans les plastiques sont des perturbateurs endocriniens connus, et ce dénominateur commun peut expliquer pourquoi nous constatons ces problèmes chez de nombreuses espèces d'animaux à travers le monde.

Lorsque nous considérons le temps qu'il faut au plastique pour se décomposer et les niveaux élevés de pollution plastique trouvés même dans les zones non habitées par les humains (comme la glace et l'eau de l'Antarctique), nous pouvons commencer à comprendre à quel point le plastique pose problème. la pollution peut être.


La lumière UV et le sel dans l'eau de mer font émettre des particules microscopiques de plastique à des produits chimiques toxiques tels que les PCB et le DDT. Lorsqu'ils sont ingérés par de nombreux types d'espèces marines, ceux-ci peuvent être confondus avec l'estradiol, une hormone sexuelle, provoquant une variété de symptômes liés à la perturbation endocrinienne. De plus, les produits chimiques ont tendance à se bioaccumuler dans les organismes à mesure qu'ils remontent la chaîne alimentaire et peuvent éventuellement conduire à des populations de poissons contaminés que les humains consomment régulièrement.

Ces types de problèmes ont conduit Charles Moore, océanographe et capitaine de bateau de course qui a joué un rôle important dans la découverte et la publicité du grand Pacific Garbage Patch, à affirmer que la pollution plastique est devenue un problème plus urgent pour la vie océanique que le changement climatique. “ Ce qui est triste, c'est que nous pensions que les eaux antarctiques étaient propres, ” a-t-il déclaré à l'Australian Associated Press après l'annonce des conclusions de Tara. ” Nous n'avons plus d'océan sans pollution. ”

Avec l'utilisation répandue du plastique, il est probable que ces problèmes ne feront qu'empirer. Reuseit.com rapporte que:

&taureau; Plus d'un billion de sacs en plastique sont utilisés chaque année dans le monde. Prenons la Chine, un pays de 1,3 milliard d'habitants, qui consomme 3 milliards de sacs en plastique par jour, selon China Trade News.
&taureau; Environ 1 million de sacs en plastique sont utilisés chaque minute.
&taureau; Un seul sac en plastique peut mettre jusqu'à 1000 ans à se dégrader.
&taureau; Plus de 3,5 millions de tonnes de sacs, sacs et emballages en plastique ont été jetés en 2008.
&taureau; Seulement 1 sac en plastique sur 200 au Royaume-Uni est recyclé (BBC).
&taureau; Les États-Unis utilisent 100 milliards de sacs en plastique à usage unique. Cela coûte aux détaillants environ 4 milliards de dollars par an.
&taureau; Les sacs en plastique sont le deuxième type de déchets océaniques le plus courant, après les mégots de cigarettes (2008)
&taureau; Les sacs en plastique restent toxiques même après qu'ils se décomposent.
&taureau; Chaque mile carré d'océan contient environ 46 000 morceaux de plastique flottant.

Les plastiques sont largement considérés comme sûrs par les organismes de réglementation, mais pas parce qu'ils ont été testés et avérés sûrs. Dans la plupart des cas, cela signifie simplement qu'ils n'ont pas été testés du tout ou que des tests sponsorisés par l'industrie ont montré qu'ils étaient sûrs à de petits niveaux.

Où les trouve-t-on le plus souvent?

Différents types de produits chimiques plastiques se trouvent dans divers types de plastiques. Ce graphique du Centre écologique montre certains des produits chimiques les plus courants et leurs sources:

Produits chimiques dans les plastiques

Le documentaire Niveaux inacceptables met en évidence plusieurs des sources les plus importantes de pollution plastique dans nos maisons.

Je sais que certaines personnes qui lisent ceci utilisent par défaut le “ oh s'il vous plaît, tout va nous tuer plus, c'est juste alarmiste et induisant la peur, ” état d'esprit, et je ne les blâme pas. Il est difficile de ne pas avoir l'impression que tout est fait pour nous parfois, mais je crois vraiment que l'exposition au plastique pourrait être la 'cigarette'. de notre génération.

Il était autrefois considéré comme absurde que fumer puisse être malsain, et il y a même eu des campagnes affirmant que davantage de médecins préféraient une marque de cigarettes à une autre. Le soda était autrefois commercialisé comme une boisson saine pour les petits bébés. Les agences de réglementation considéraient autrefois les produits chimiques désormais interdits comme le DDT sans danger et il y avait même des campagnes publicitaires faisant la promotion de leur utilisation auprès des enfants.

Des publicités vintage qui montrent des choses que nous pensions autrefois sûres

Nous regardons maintenant en arrière et rions à l'idée que fumer est totalement sans danger et rions … c'est peut-être ainsi que nous penserons le plastique dans quelques décennies seulement. (Mise à jour: Un lecteur a attiré mon attention sur le fait que l'annonce de soda était en fait un canular conçu pour se moquer d'autres publicités médiocres de l'époque - même si je l'ai trouvée utilisée comme exemple de publicité vintage sur plusieurs sites réputés. J'ai vérifié l'authenticité des deux autres annonces et a décidé de quitter l'annonce de soda mais de divulguer cette information)

Que pouvons-nous faire?

Malheureusement, les plastiques mettent beaucoup de temps à se décomposer et les niveaux élevés de plastiques dans les décharges, les océans et même les régions reculées de la planète brossent un tableau plutôt sombre de l'avenir de la pollution plastique.

Une chose importante que nous pouvons tous faire est de réduire la quantité de produits en plastique que nous achetons et utilisons. Cela réduira notre propre exposition à la pollution plastique, la charge plastique de notre planète, et permettra souvent également d'économiser de l'argent. Quelques excellents moyens de réduire l'exposition au plastique:

  • Commencez à utiliser une bouteille d'eau en verre ou en acier inoxydableà la place des bouteilles d'eau en plastique jetables (c'est mon préféré). Mieux encore, remplissez votre bouteille d'eau à partir d'un filtre à eau réutilisable en acier inoxydable qui aidera également à réduire l'exposition aux produits chimiques de l'eau.
  • Passer aux sacs d'épicerie réutilisablesau lieu de sacs en plastique ou en papier. Ceux-ci sont largement disponibles dans de nombreux magasins ou vous pouvez créer les vôtres à partir de vieux t-shirts. Apportez des sacs en filet légers au magasin pour les utiliser pour les produits.
  • Arrêtez d'acheter des aliments transformés emballés dans des plastiques. C'est en soi un grand pas en avant pour votre santé, mais cela réduira également la quantité de déchets plastiques que nous produisons chaque année. Faites vos achats sur les marchés fermiers et utilisez des sacs réutilisables. S'il est dans un sac en plastique ou une boîte, ne l'achetez pas.
  • Remplacez les sacs en plastique et les contenants de conservation des aliments en plastique par des options réutilisables plus sûres. Les sacs en plastique, les pellicules en plastique et les contenants de stockage en plastique minces sont les principales sources d'exposition au plastique. Passez au verre ou en acier inoxydable pour le stockage, ou utilisez une option incassable comme le silicium. J'aime ce stockage silicium disponible ici (utilisez le code WMX10 pour obtenir 10% de réduction). Vous pouvez même fabriquer vos propres sacs à collation réutilisables.
  • Achetez des jouets en bois ou en métal pour les enfants au lieu de plastique. (Ils durent plus longtemps aussi!)
  • Apportez votre propre bouteille en verre / métal ou thermos lorsque vous achetez des boissons loin de chez vous. n'achetez pas de plats à emporter dans des contenants en polystyrène qui sont une source majeure de produits chimiques et de déchets plastiques.
  • Pensez à utiliser des couches lavables au lieu de couches jetables. Voici ce que nous utilisons.
  • Utilisez des plats en verre et en métal, de l'argenterie et des ustensiles de cuisson au lieu du plastique.
  • Recyclez tout ce que vous pouvez!

Sources:
Le problème des plastiques - Yale
Rapport du groupe de travail sur le plastique du centre d'écologie, Berkeley, Californie, 1996.
Centers for Disease Control Report, “ Rapport national sur l'exposition humaine aux produits chimiques environnementaux, ” 2001.
Goettlich, Paul, “ Que sont les perturbateurs endocriniens?, ” 2001
Center for Disease Control and Prevention, Department of Health and Human Services, National Center for Environmental Health. Quatrième rapport national sur l'exposition humaine aux produits chimiques de l'environnement. 2009.
Yang, C., Yaniger, S., et al. La plupart des produits en plastique libèrent des produits chimiques œstrogéniques: un problème de santé potentiel qui peut être résolu. Perspectives de la santé environnementale. Juillet 2011. 119 (7), 989-996.

Avez-vous déjà pensé à la quantité de plastique utilisée dans la vie quotidienne de votre famille? Quelles suggestions avez-vous pour aider à le réduire? Partagez ci-dessous!