La tradition de la Saint-Nicolas dans le monde (6 décembre)

Grâce à une influence européenne des deux côtés de la famille, mon mari et moi avons grandi en célébrant la tradition de la Saint-Nicolas le 6 décembre.


Beaucoup de gens connaissent Saint-Nicolas sous le nom de Père Noël. Alors que la figure moderne du Père Noël dérive de Saint-Nick, on ne trouverait guère ce saint patron des enfants fabriquant des jouets au pôle Nord.

Qui était Saint-Nicolas?

Le vrai homme derrière le Père Noël fictif des temps modernes était Saint-Nicolas de Myra. Né en 280 après JC en Asie Mineure, il a perdu ses parents à un âge précoce, bien qu'ils lui aient laissé une grande richesse à leur mort. Il était connu pour offrir des dons anonymes pour aider les personnes dans le besoin et a finalement été nommé évêque.


Le bon évêque est mort le 6 décembre; donc ce jour est maintenant le jour de la Saint-Nicolas.

(Pour une explication fascinante de la façon dont un homme avec une barbe, un renne et le pôle Nord en est venu à être associé à Saint-Nick, voir cet épisode de podcast sur le Père Noël et les racines de l'histoire dans la culture finlandaise.)

Pourquoi le cadeau?

L'histoire de laisser des chaussures ou des bas à Saint-Nicolas découle probablement de l'histoire de lui laissant de petits sacs d'or pour un homme et ses trois filles. À cette époque, les femmes devaient apporter une dot à un mariage pour trouver un bon mari.

St. Nick a entendu parler d'un homme qui avait trois filles mais qui n'avait pas les moyens de payer la dot. Sans cela, les filles entreraient très probablement dans la prostitution au lieu de pouvoir se marier. Selon la légende, St. Nick a jeté trois sacs d'or à travers leur fenêtre la nuit, les sauvant d'une vie dans un bordel et renforçant sa place en tant que patron des cadeaux.




Fête de la Saint-Nicolas dans le monde

La fête de la Saint-Nicolas est célébrée dans le monde entier dans diverses cultures. Notre propre tradition familiale est un hybride de plusieurs traditions culturelles liées à St. Nick.

Voici comment certaines cultures du monde entier se souviennent de cette journée:

Shen'Kollë en Grèce

En Grèce (ainsi qu'en Albanie, en Serbie et en Bulgarie), Saint-Nicolas est célébré la veille de sa fête, le 5 décembre. Cette journée est connue sous le nom deShen'Kolli et Dimnit(Saint Nicolas d'hiver). Dans ces cultures, ce jour est celui du jeûne et non du cadeau. En fait, ce jour-là, la plupart des gens s'abstiennent de viande ou jeûnent complètement ou préparent un festin à manger juste après minuit.

Sinterklaas en Belgique et aux Pays-Bas

Dans ces pays, les enfants laissent leurs bottes devant la cheminée pour Saint-Nicolas. Souvent, ils incluent une carotte ou une friandise pour ses chevaux, car la légende veut qu'il soit arrivé avec ses chevaux en traîneau ou en bateau à vapeur dans ces zones.


St. Nicholas and Père Fouettard in France

En France, Saint-Nicolas arrive le 6 décembre et offre aux enfants des petits cadeaux et des chocolats. Dans les semaines qui ont précédé ce jour, les parents et les grands-parents racontent des histoires de la légende de Saint-Nick, y compris une légende inquiétante mais populaire. L'histoire raconte que trois enfants se sont éloignés et se sont perdus. Un boucher les a attirés dans sa boutique où il les a tués et les a salés dans une grande cuve. Selon la légende, Saint-Nicolas a ressuscité les garçons et les a ramenés à la maison dans leurs familles. (Au moins il y a une fin heureuse!)

Cette histoire a valu à Saint-Nicolas sa réputation de protecteur des enfants en France. Le boucher (connu sous le nom de `` Père Fouettard '', signifiant `` Père Whipper '') est imaginé pour suivre Saint-Nicolas en pénitence et laisser des morceaux de charbon ou même fouetter les enfants qui se conduisent mal. En France, des statues et des peintures dépeignent souvent cet événement, montrant le saint avec des enfants dans un tonneau.

Sankt Nikolaus et Krampusnacht en Allemagne et en Autriche

La façon dont notre famille honore Saint-Nicolas repose principalement sur cette tradition. En Allemagne et en Autriche (et dans certains autres pays de cette région), les enfants laissent de côté une botte à Saint-Nicolas et reçoivent de petits jouets, des pièces de monnaie ou des bonbons. Dans ces régions, Saint-Nicolas s'habille encore comme un évêque et est souvent représenté sur un cheval. Comme l'histoire française, un sinistre compagnon accompagne St. Nick, dans ce cas le Krampus encore plus terrifiant aux allures de démon.

Dans ces zones, ils ne plaisantent pas avec un elfe sur l'étagère pour encourager les enfants à être bons: ils invoquent la légende des Krampus! On pense que cette bête punit les enfants qui se conduisent mal et capture des enfants particulièrement méchants dans son sac et les emporte dans son antre. Le Krampus a des racines dans le folklore germanique et son influence s'est étendue à l'Autriche, au sud de la Bavière, au Tyrol du Sud, au nord du Frioul, à la Hongrie, à la Slovénie, à la République tchèque, à la République slovaque et à la Croatie.


Le 5 décembre est connu sous le nom de Krampus Night, ou Krampusnacht, dans lequel le diable velu apparaît dans les rues. Traditionnellement, les jeunes hommes se déguisent en Krampus la nuit du 5 décembre et errent dans les rues en effrayant les enfants avec des chaînes rouillées et des cloches.

Comment nous célébrons la Saint-Nicolas

Les histoires effrayantes sont amusantes à leur manière, mais n'ayez crainte … il existe une façon plus joyeuse de célébrer la Saint-Nicolas! C'était un bon évêque connu pour aider les autres, après tout. Nous honorons la fête de la Saint-Nick dans notre famille en célébrant de plusieurs façons, en adaptant un mélange de célébrations du monde entier.

Laisser des chaussures ou des bottes le 5 décembre

Nous laissons une chaussure ou une botte dans le couloir le soir du 5 décembre pour l'arrivée de St. Nick le 6 décembre. C'est similaire à l'idée de faire des bas, bien que nous le fassions aussi le jour de Noël. Dans les bottes, nos enfants trouvent généralement:

  • Pièces de monnaie: Chaque enfant reçoit quelques quarts dans sa chaussure pour signifier l'argent que Saint-Nicolas a donné.
  • Friandises saines: Nous offrons également des friandises saines comme du chocolat noir, des petits sacs de noix ou des guimauves maison.
  • Des oranges:Ceux-ci signifient l'or que St.Nick a donné et nos enfants adorent les oranges à cette période de l'année (ce que nous n'obtenons généralement pas car elles ne sont pas en saison).

Actes de gentillesse aléatoire

La leçon la plus importante de la légende de Saint-Nicolas est sa générosité. Pour nous aider à nous souvenir de cela, nous nous efforçons de faire des actes de gentillesse au hasard à cette période de l'année. Nous réfléchissons à des moyens créatifs pour aider ceux qui en ont besoin dans notre région et nous nous efforçons de découvrir notre “ secret ” mission d'apporter de la joie aux autres.

Dans le passé, nous avons fait des choses comme:

  • Remettez les cartes-cadeaux d'épicerie aux familles dans le besoin.
  • Donnez une grande boîte de cadeaux et de vêtements emballés aux familles qui en ont besoin.
  • Payez de manière anonyme les factures de services publics d'une personne dans le besoin.
  • Emballez des cadeaux ou donnez des articles à des programmes d'accueil locaux.

La liste des possibilités est infinie, et c'est toujours une bonne leçon de gratitude pour toutes nos bénédictions.

Le Noël itinérant de Saint-Nicolas (ou ange)

C'est peut-être la tradition la plus amusante et j'espère que vous envisagerez de commencer dans votre propre région. Dans l'esprit de la Saint-Nicolas, nous commençons une tradition itinérante de Saint-Nicolas (ou ange) de Noël pour susciter la générosité dans toute notre région. Voici comment cela fonctionne:

  1. Obtenez une sorte de petite statue de Saint-Nicolas ou de statue d'ange.
  2. Pensez à une autre famille de votre région à qui vous souhaitez transmettre la statue et à quelque chose de gentil à faire pour eux. Cela peut être un petit cadeau, une activité familiale ou simplement un acte de gentillesse.
  3. Laissez anonymement la statue sur leur paillasson un soir avec une lettre indiquant qu'ils ont été touchés par l'esprit de générosité de Noël et que c'est maintenant à leur tour de passer un acte aimable à une autre famille de la région. Nous imprimons également un article qui “ Nous avons reçu la visite de Saint-Nicolas ” qu'ils peuvent publier dans leur fenêtre avant pour que les autres sachent qu'ils ont déjà été visités.

Que vous fêtiez ou non la Saint-Nicolas, un acte de gentillesse aléatoire est une excellente façon d'honorer la saison de Noël et nous en avons certainement besoin davantage dans le monde. Bonne fête de la Saint-Nicolas, de ma famille à la vôtre!

Votre famille célèbre-t-elle la Saint-Nicolas? Quelles sont vos traditions?