Qu'est-ce que la thérapie par ventouses? (Ou pourquoi les athlètes ont des taches rouges)

Beaucoup de gens se sont intéressés à la thérapie par ventouses après avoir vu les marques rondes rouges sur des athlètes olympiques comme Michael Phelps pendant les Jeux olympiques d'été.


La ventouse est essentiellement une forme de travail corporel ou de thérapie qui utilise l'aspiration des ventouses pour obtenir les résultats souhaités. Cela peut stimuler la circulation sanguine, soulager la douleur et avoir de nombreux autres effets bénéfiques pour la santé.

Cependant, avant de sortir et d'essayer la thérapie par ventouses pour vous-même, c'est une bonne idée de comprendre ce que c'est, à quoi cela sert et les pièges potentiels.


Qu'est-ce que la thérapie par ventouses?

La thérapie par ventouses consiste à placer une tasse en plastique sur la peau et à pomper de l'air hors de l'espace à l'intérieur de la tasse. Cela crée une succion qui brise les capillaires, les petits vaisseaux sanguins près de la surface de la peau, et entraîne des marques rouges (ou violettes) à l'emplacement de la cupule. Ce sont les cercles observés sur de nombreux athlètes aux Jeux olympiques.

Il existe deux types de thérapie par ventouses: humide et sèche. La thérapie sèche utilise l'action de la ventouse seule. La ventouse humide (plus couramment pratiquée en médecine perse, appelée Hijama), consiste à saigner à l'intérieur de la ventouse.

Les ventouses à sec peuvent être effectuées de deux manières:

  1. Dans une seule zone (également appelée ventouses statiques)
  2. En déplaçant la tasse à plusieurs endroits (plus comme un massage mais avec une aspiration au lieu de la pression)

Origines de la thérapie par ventouses

Des documents historiques documentent l'utilisation des ventouses en médecine chinoise il y a plus de 3000 ans. D'autres documents indiquent que les anciens Égyptiens et les Grecs le pratiquaient également. Hippocrate, connu comme le père de la médecine, l'utilisait même. De nos jours, la ventouse est pratiquée dans le cadre de la médecine traditionnelle orientale (chinoise, coréenne et japonaise) et perse.




Fait intéressant, les Chinois et les Égyptiens ont tous deux découvert les ventouses indépendamment il y a des milliers d'années. Lorsque le même outil de guérison est trouvé dans des parties opposées du monde (avant Internet, remarquez) et que l'outil est encore pratiqué des milliers d'années plus tard, c'est un témoignage de ses avantages.

La médecine traditionnelle chinoise (MTC) plaçait historiquement des gobelets sur des points d'acupuncture spécifiques pour stimuler les points. Par exemple, une personne souffrant d'allergies et de rhumes aurait une stagnation des poumons. Dans ce cas, une tasse est placée sur un point d'acupuncture pour les poumons et se transforme souvent en la couleur la plus foncée des ecchymoses même si toutes les coupelles sont placées sur la peau avec la même pression négative. Les praticiens de la MTC considèrent que la ventouse fonctionne mieux la couleur la plus foncée de la marque, car la couleur plus foncée signifie que la stagnation est plus importante.

Avant qu'il y ait des ventouses en plastique, les pratiquants utilisaient des tasses en verre et des flammes (ventouses à feu). Brûler un morceau de coton à l'intérieur de la tasse a éliminé l'oxygène de l'air, provoquant une pression d'air négative. Lorsque le praticien posait immédiatement la coupe sur la peau, la peau sous la coupe était aspirée dans la coupe.

Utilisation moderne des ventouses

Alors que les ventouses sont utilisées en MTC pour la santé globale, les physiothérapeutes conventionnels l'utilisent également. La littérature biomédicale moderne répertorie la ventouse comme un outil de soulagement de la douleur ou comme un outil de libération myofasciale. De nombreuses techniques de massage impliquent de manipuler le sang pour qu'il circule dans les muscles pour libérer les points de déclenchement et éliminer l'inflammation. De même, la thérapie par ventouses peut faire la même chose pour les zones du corps avec moins de tissus adipeux, comme le dos et les épaules.


Dans un article de synthèse dans le Journal of Bodywork and Movement Therapy, Rozenfeld et Kalichman (tous deux physiothérapeutes universitaires) ont décrit les effets physiologiques de la ventouse:

Mécaniquement, la ventouse augmente la circulation sanguine, alors que physiologiquement elle active le système immunitaire et stimule les fibres mécanosensibles, conduisant ainsi à une réduction de la douleur.

Parfois, un problème musculo-squelettique qui stagne dans son processus de guérison peut être stimulé dans la guérison en irritant légèrement les tissus ou en déclenchant une inflammation. Ce concept s'applique à la prolothérapie, où une substance étrangère (généralement du dextrose) est injectée dans une articulation lésée pour stimuler l'inflammation. De même, parce que les ventouses créent une inflammation localisée, elles peuvent avoir cet effet sur une blessure stagnante en plus de stimuler davantage le flux sanguin et lymphatique vers cette zone.

La thérapie par ventouses fonctionne-t-elle vraiment?

De nombreuses personnes, y compris des célébrités et des athlètes, attestent des bienfaits de la thérapie par ventouses. D'un point de vue mécanique, il est logique que la thérapie par ventouses puisse réduire la douleur et favoriser la guérison.


En ce qui concerne les preuves cliniques, cependant, le jury est toujours absent, selon le Dr Brent Bauer du programme de médecine complémentaire et intégrative de la Mayo Clinic (source). Cela peut être dû à plusieurs raisons:

1. Un nombre limité d'essais cliniques à grande échelle de haute qualité

À l'heure actuelle, les preuves cliniques soutenant l'efficacité des ventouses pour les lombalgies et les cervicalgies sont prometteuses. Le monde médical estime avoir besoin de preuves cliniques plus rigoureuses avant de pouvoir conclure que cela fonctionne vraiment.

2. Effet placebo

Lorsque les médicaments sont testés, ils sont généralement testés par rapport à un placebo - une pilule de sucre déguisée en médicament. Cela garantit que l'efficacité des médicaments est vraiment due aux médicaments et non parce que le patient pense les avoir pris. L'effet placebo peut représenter jusqu'à 30% des résultats en médecine. Pour cette raison, les scientifiques pensent qu'il vaut mieux comparer tout traitement à un placebo plutôt qu'à un groupe sans traitement.

L'utilisation d'un placebo pour tester l'efficacité de la MTC elle-même est controversée. Premièrement, il est difficile de trouver un placebo physique pour l'acupuncture ou la thérapie par ventouses qui puisse isoler la croyance que vous avez eu une amélioration par rapport au traitement lui-même. Deuxièmement, la MTC est une approche de médecine corps-esprit plutôt que simplement le corps, nous ne pouvons donc pas vraiment isoler le mental de la guérison physique avec la MTC.

3. Moyenne vs individuelle

Parce que les essais contrôlés randomisés examinent les personnes collectivement en tant que groupe, ils peuvent passer à côté des différences individuelles. Les maux de dos, par exemple, peuvent résulter d'une myriade de causes, telles que la sciatique, les hernies discales, les muscles du dos tendus, les troubles articulaires SI ou simplement une mauvaise posture. La thérapie par ventouses peut être plus efficace contre certaines de ces causes et pas contre d'autres. Afin de savoir avec certitude, une étude clinique plus approfondie est nécessaire.

Dans la vraie vie, un clinicien - qu'il s'agisse d'un médecin, d'un physiothérapeute ou d'un praticien de la MTC - devrait être en mesure d'aider à identifier les causes des problèmes de santé et de les traiter avec une approche individualisée. L'expérience personnelle et l'expertise d'un clinicien devraient vous aider à décider si la thérapie par ventouses vous convient.

Gérer les risques de la thérapie par ventouses

La ventouse est considérée comme une procédure relativement sûre et les ventouses sont disponibles sans ordonnance. Cela signifie que tout le monde peut les acheter et faire des ventouses sur n'importe qui. Cependant, des complications telles que des blessures et des infections peuvent survenir, il est donc important d'obtenir une thérapie par ventouses auprès d'un praticien qualifié.

Les risques de blessures par ventouses comprennent:

  • Entorses musculaires ou ecchymoses profondes causées par une très forte succion
  • Brûlures causées par les ventouses (n'obtenez des ventouses que par un praticien bien formé)
  • Infections causées par des tasses sales

Afin de profiter en toute sécurité et efficacement de la thérapie par ventouses, assurez-vous de:

  • Recevez une thérapie par ventouses d'un praticien qualifié tel qu'un praticien de la MTC ou un acupuncteur. Si vous recevez une thérapie par ventouses pour un travail myofascial, consultez votre physiothérapeute, massothérapeute ou chiropraticien pour connaître la meilleure façon de procéder et les contre-indications spécifiques dont vous devez être conscient.
  • Faites attention aux niveaux de douleur et communiquez avec votre praticien lorsque vous recevez des ventouses afin qu'il puisse retirer les ventouses ou ajuster la pression. Il peut être inconfortable d'avoir des ventouses sur la peau, mais la douleur ne doit pas dépasser 2 sur 10.
  • Ne recevez une thérapie par ventouses que par des cliniques hygiéniques qui stérilisent leurs outils et nettoient leurs ventouses entre les patients.
  • Évitez de prendre des ventouses autour des zones avec de petits muscles et nerfs sensibles. Cela comprend le cou et les mâchoires.
  • n'essayez pas de prendre des ventouses à proximité de plaies ouvertes et de blessures fraîches.
  • Évitez de prendre des ventouses si vous prenez un médicament anticoagulant ou si vous souffrez d'un trouble de la coagulation.
  • Évitez de laisser les tasses pendant plus de 15 minutes car les risques peuvent dépasser les avantages à ce stade.
  • Vérifiez toujours auprès de votre médecin traitant et de tout autre professionnel de la santé nécessaire avant de commencer tout type de thérapie, y compris les ventouses.

Avez-vous essayé la thérapie par ventouses? Quelle a été votre expérience? Veuillez peser.

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