Que serait la Terre sans lune ?


La plupart des lunes de notre système solaire sont minuscules par rapport aux planètes sur lesquelles elles orbitent. Ces planètes ne manqueraient pas une ou deux lunes si l'une d'entre elles sortait de son orbite. Mais la lune de la Terre est relativement grande. Ainsi, la Terre sans sa grande lune voisine serait un monde très différent.

Imaginez… pas d'éclipses solaires ou lunaires.


Pas de calendriers basés sur un système de mois. Le motmois, après tout, vient d'un mot qui signifielune. C'est parce que de nombreux calendriers sont basés sur les phases changeantes de la lune.

Sans lune, il n'y aurait pas de monde proche à visiter pour les astronautes. Nous n'aurions peut-être jamais commencé à nous aventurer dans le système solaire.

La lune et le soleil ensemble provoquent les marées. Si nous n'avions jamais eu de lune, nous aurions toujours des marées, mais elles ne seraient pas aussi fortes.

De plus, la lune a une place dans la culture humaine. Imaginez aucune promenade romantique au clair de lune - aucun concept de folie lunaire ou de folie.




Mais le plus grand changement – ​​pour nous, les humains et pour les autres formes de vie terrestre – serait dans la durée du jour de la Terre. Sans lune, la Terre tournerait plus vite. Notre journée serait plus courte. Pourquoi?

C'est parce que, il y a des milliards d'années, lorsque la Terre était jeune, notre planète tournait sur son axe beaucoup plus rapidement. Le cycle du jour et de la nuit dans notre monde durait moins de 10 heures. Le flux et le reflux des marées sont ce qui freine la rotation de la Terre. Donc, si vous imaginez la Terre sans lune, vous devez imaginer notre journée sur Terre beaucoup plus courte que nos 24 heures actuelles.

Lunes sélectionnées du système solaire, avec la Terre pour échelle. Notez que la Lune est assez grosse par rapport à la Terre. Mais Pluton et sa lune sont encore plus proches. Image via la NASA.

Lunes sélectionnées du système solaire, avec la Terre pour échelle. Notez que la Lune est assez grosse par rapport à la Terre. Mais Pluton et sa lune sonttaille encore plus proche. Image via la NASA.

Bottom line: Comment notre planète serait différente si la Terre n'avait pas de lune.